10 choses que je ferais si j'avais vingt et un ans

10 choses que je ferais si j'avais vingt et un ans

Note de l'éditeur: ce qui suit est un extrait de Le métier de vivre par Frank Crane. Il a été condensé de l'original. Publié en 1920, c'est un vrai bijou. Profitez de la lecture.


Le voyageur entrant dans un nouveau pays écoutera avec attention le voyageur qui revient tout juste de son exploration; et le jeune guerrier bouclé sur son armure peut bénéficier des expériences du vieux guerrier qui dépose son armure. J'ai gravi la Colline de la Vie et je suis passé le sommet, Je suppose, et peut-être que cela pourrait aider ceux qui osent la première pente à savoir ce que je pense que je ferais si j'avais à refaire ça.

J'ai vécu une vie moyenne. J'ai eu le même genre de folies, de peurs et d'incendies que mon lecteur de vingt et un ans. J'ai échoué souvent et amèrement. J'ai aimé et détesté, perdu et gagné, fait de bonnes actions et de nombreuses mauvaises. J'ai eu un certain succès et j'ai commis toutes sortes d'erreurs. En d'autres termes, j'ai vécu une vie humaine pleine et active. Et nous sommes arrivés jusqu'ici en toute sécurité.

Je suis du côté ombragé de la cinquantaine. Au fur et à mesure que les gens vieillissent, ils accumulent deux sortes de ressources spirituelles: un, un tas de doutes, de questionnements et de mystères; et l'autre, une pile beaucoup plus petite de conclusions positives. Il y a une grande tentation de s'expatrier sur les premiers sujets, car les déclarations négatives et critiques ont une apparence séduisante de profondeur et beaucoup plus une saveur de sagesse que des déclarations claires et succinctes. Mais je m'efforcerai de résister à cette tentation, et exposerai, de la manière la plus concise possible, certaines des convictions positives que j'ai acquises.

Par souci de bon ordre, je vais faire dix points. Ils pourraient bien sûr être aussi bien six points ou quarante, mais dix semble être le nombre le plus facile à retenir, puisque nous avons dix doigts, les premiers et les plus «maniables» des compteurs.



1. Si j'avais vingt et un ans, je «ferais la chose suivante»

Le premier devoir d’un être humain dans ce monde est de se retirer du dos des autres. J'irais travailler à quelque chose pour lequel mes semblables seraient prêts à payer. Je n'attendrais pas un emploi idéal. Le seul travail idéal dont j'ai jamais entendu parler était celui d'un autre type.

Il est très important de trouver la meilleure chose à faire. Il est bien plus important de trouver quelque chose à faire. Si j'étais un jeune artiste, je peindrais des publicités de savon, si toutes les opportunités m'offraient, jusqu'à ce que j'aie assez d'avance pour me livrer à la peinture de madones et de paysages. Si j'étais un jeune musicien, je préférerais jouer dans un groupe de rue plutôt que pas du tout. Si j'étais un jeune écrivain, je ferais du hack, si nécessaire, jusqu'à ce que je sois capable d'écrire le Great American Novel.

J'irais travailler. Rien dans tout ce monde que j'ai trouvé n'est aussi bon que le travail.

2. Si j'avais vingt et un ans, je m'adapterais

Plus de personnes que j'ai connues ont souffert parce qu'elles ne savaient pas comment s'ajuster que pour toute autre raison. Et les personnes les plus heureuses que j'ai rencontrées sont celles qui ont le don de s'adapter à tout ce qui arrive.

Je commencerais par mes proches. Alors que je pourrais facilement concevoir un meilleur ensemble d'oncles, de tantes, de cousins, de frères, et ainsi de suite, mais Destiny m'a donné précisément les parents dont j'avais besoin. Je n'en veux peut-être pas, mais j'en ai besoin. Ainsi de mes amis et connaissances et collègues ouvriers. La vie de chaque homme est un plan de Dieu. Le destin me fait sortir les âmes mêmes de l'inconnu que je devrais connaître. Si je ne peux pas m'entendre avec eux, être heureux et apprécié, je ne pourrais pas m'entendre avec un autre ensemble de ma propre cueillette. Un homme qui recherche des êtres humains idéaux pour constituer son cercle de connaissances irait tout de suite sauter dans la rivière.

Le Dieu des choses telles qu'elles devraient être est une farce. Il n'y a qu'un seul Dieu, et Il est le Dieu des choses telles qu'elles sont.

La moitié de mon problème est moi; l'autre moitié est les circonstances. Ma tâche consiste à tirer des résultats de la combinaison des deux.

La vie n'est pas comme un problème d'arithmétique, à résoudre en apprenant la règle; cela ressemble plus à un puzzle de blocs ou d'anneaux en fil de fer - vous continuez d'essayer une voie après l'autre, jusqu'à ce que finalement vous réussissiez, peut-être.

Dans le Jeu de la Vie, comme dans un jeu de cartes, nous devons jouer les cartes qui nous sont distribuées; et le bon joueur n'est pas celui qui gagne toujours, mais celui qui joue bien une mauvaise main.

3. Si j'avais vingt et un ans, je prendrais soin de mon corps

Le confort et l'efficacité de mes journées dépendent fondamentalement de l'état de cette machine physique dans laquelle je suis logé. Je la surveillerais aussi attentivement que je m'occupe de mon automobile, afin qu'elle puisse remplir ses fonctions en douceur et avec le minimum de problèmes .

À cette fin, je noterais les quatre X. Ce sont l'examen, l'excrétion, l'exercice et l'excès.

Examen: Je ferais inspecter mon corps en profondeur par des scientifiques intelligents une fois par an. Je ne crois pas qu’il faille trop penser à sa santé, mais je crois qu’il faut découvrir les faits, et en particulier les faiblesses, de son mécanisme, avant de l’oublier.

Excrétion: De loin, les éléments les plus importants à prendre en compte en ce qui concerne le corps sont les tuyaux d'évacuation, y compris le côlon, la vessie et les pores. La plupart des maladies ont leur origine dans le côlon. Je veillerais à ce qu'il soit soigneusement nettoyé tous les jours. De plus, je buvais beaucoup d'eau et je prenais chaque jour une forme d'exercice qui induirait la transpiration. La plupart de mes maladies sont dues à l'auto-intoxication, et j'aurais à cœur d'éliminer les déchets.

Exercice: Je prendrais, si j'avais vingt et un ans, un système d'exercice quotidien cela mettrait en jeu tous les muscles volontaires du corps, et surtout ceux qui de mon métier ont tendance à se désaffecter. Je consacrerais une demi-heure à une heure à cet effet.

Excès: Je ne prendrais aucun stimulant d'aucune sorte. Tout ce qui fouette le corps à l'excès détruit l'efficacité de l'organisme. Par conséquent, je ne toucherais pas aux boissons alcoolisées sous aucune forme. Si on ne commence jamais par l'alcool, on peut trouver beaucoup plus de plaisir physique et de puissance sans lui.

Je ne boirais ni thé ni café, car ce sont des stimulants et non des aliments. Je n'utiliserais pas non plus de tabac. Le corps humain sain fournira plus de joie de vivre, s'il n'est pas abusé, que ne peut être donné l'un des toniques artificiels que l'ignorance et la faiblesse des hommes ont découverts.

Si j'avais vingt et un ans, tout ça!

4. Si j'avais vingt et un ans, je formerais mon esprit

Je me rendrais compte que mon succès éventuel dépend principalement de la qualité et de la puissance de mon cerveau. Par conséquent, je l'entraînerais pour en tirer le meilleur parti.

La plupart des échecs que j'ai constatés, en particulier dans la vie professionnelle, sont dus à la paresse mentale. J'ai été prédicateur pendant des années et j'ai découvert que la plus grande malédiction du ministère était la paresse. C'est probablement la même chose parmi les avocats et les médecins. Il en est certainement ainsi parmi les acteurs et les écrivains. Par conséquent, je ne laisserais passer aucun jour sans sa période d'effort mental intense et intense, de sorte que mon esprit serait toujours comme un ressort en acier, ou comme un moteur bien huilé, prêt, résilient et puissant.

Et à cet égard, je reconnais que la répétition vaut mieux que l'effort. La maîtrise, la perfection, l'accomplissement des choses difficiles avec facilité et précision, dépendent plus de faire les choses encore et encore que de faire de grands efforts.

Je me purgerais surtout autant que possible de la malhonnêteté intellectuelle. Par malhonnêteté intellectuelle, j'entends ce qu'on appelle l'opportunisme; c'est-à-dire former ou adhérer à une opinion, non parce que nous sommes convaincus de sa vérité, mais à cause de l'effet qu'elle aura. Un esprit doit, à vingt et un ans, épouser la Vérité et «ne s'attacher qu'à elle, jusqu'à ce que la mort les sépare, pour le meilleur, pour le pire.

5. Si j'avais 21 ans, je serais heureux

J'implique par là que n'importe qui peut être heureux s'il le veut. Le bonheur ne dépend pas des circonstances, mais de Moi.

C'est peut-être la plus grande vérité au monde, et la plus persistante à ne pas croire.

Le bonheur, dit Carlyle, est la valeur d'une fraction commune, qui résulte de la division du numérateur par le dénominateur. Le numérateur, dans la vie, est ce que nous avons. Le dénominateur est ce que nous pensons devoir avoir. L'humanité peut être divisée en deux classes: les imbéciles et les sages. Les imbéciles essaient éternellement d'obtenir le bonheur en multipliant le numérateur; les sages divisent le dénominateur. Ils arrivent tous les deux au même - un seul que vous pouvez faire et l'autre est impossible.

Si vous n'avez que mille dollars et que vous pensez que vous devriez avoir deux mille dollars, la réponse est mille divisé par deux mille, soit la moitié. Allez chercher mille autres et vous en avez deux mille divisés par deux mille, ce qui fait un; vous avez doublé votre satisfaction. Mais le problème est que dans les affaires humaines, lorsque vous multipliez votre numérateur, vous multipliez inconsciemment votre dénominateur en même temps et vous n'irez nulle part. Lorsque votre approvisionnement atteint deux mille dollars, vos besoins sont passés à vingt-cinq cents dollars.

Combien plus facile simplement de réduire votre notion de ce que vous devriez avoir. Réduisez votre idée à mille, ce que vous pouvez facilement faire si vous connaissez l'art de la maîtrise de soi, et vous en avez mille divisé par mille, ce qui est un, et un processus beaucoup plus simple et plus sensé que celui d'essayer d'obtenir un autre mille dollars.

C'est le secret le plus précieux de la vie. Rien ne vaut plus pour les jeunes que de éveillé à la vérité qu'il peut changer ses désirs.

Donc, si j'avais vingt et un ans, je me déciderais à être heureuse. Vous comprenez ce qui vous arrive, en tout cas, dans ce monde, et le bonheur et la misère dépendent de la façon dont vous le prenez; pourquoi ne pas être heureux?

6. Si j'avais vingt et un ans, je me marierais

Je n'attendrais pas d'être capable de subvenir aux besoins d'une femme. Je me marierais pauvre et j'épouserais une pauvre fille. J'ai vu toutes sortes d'épouses, et de loin le plus grand nombre de celles qui réussissaient étaient celles qui épousaient des pauvres.

Tout homme de vingt et un ans a de meilleures chances de bonheur, de stature morale et de succès terrestre, s'il est marié que s'il n'est pas marié.

Je me suis marié jeune et pauvre comme la dinde de Job. J'ai été dans des endroits difficiles, vu la pauvreté et l'épreuve, et j'ai eu plus que ma juste part de succès, mais dans aucun cas, que ce soit d'échec ou de triomphe, j'aurais été mieux célibataire. Mon partenaire est cette tâche de vivre a doublé chaque joie et réduit de moitié chaque défaite.

De nombreux jeunes d'aujourd'hui jouent le fou et épousent la mauvaise personne, mais mon observation est qu '«il n'y a pas de fou comme le vieux fou», que plus le mariage est reporté, plus les risques d'erreurs sont grands, et que ces couples sont les plus réussis dans le mariage qui commencent dans la jeunesse et vieillissent ensemble.

7. Si j'avais vingt et un ans, j'économiserais de l'argent

L’argent a un rapport avec le contentement dans ce monde du travail, et j’en aurais moi-même. Il n'y a pas un être humain mais pourrait économiser un peu. Chaque homme, en Amérique du moins, pourrait vivre avec les neuf dixièmes de ce dont il vit et sauver l'autre dixième. Et l'homme qui n'épargne régulièrement aucun argent est un imbécile, juste un imbécile, qu'il soit un acteur qui gagne mille dollars par jour ou un fossoyeur qui gagne un dollar par jour.

8. Si j'avais vingt et un ans, j'étudierais l'art de plaire

Une grande partie du contenu de la vie est due à la présence de personnes agréables autour de vous. Par conséquent, je formerais des habitudes et cultiverais des manières qui leur plairaient.

Par exemple, Je rendrais mon apparence personnelle aussi attrayante que possible. J'aurais l'air propre, bien habillé et tout aussi attrayant que le permet le matériel avec lequel je devais travailler.

Je serais ponctuel. Faire attendre les gens est tout simplement un égoïsme insolent.

Je voudrais, si ma voix était désagréable, la faire cultiver jusqu'à ce qu'elle devienne agréable dans le ton. Je parlerais bas. Je ne marmonnerais pas, mais j'apprendrais l'art d'un discours clair et distinct.

J'apprendrais l'art de la conversation, de bavardages. Je m'équiperais pour pouvoir divertir les gens les plus grognons, les plus blasés. Car il n'y a guère de commerce au monde où ce ne soit pas un grand avantage de pouvoir converser de manière divertissante.

Le secret d'être un bon causeur est probablement un véritable intérêt désintéressé pour les autres. Cela et pratique. Il consiste plus à faire parler l'autre personne qu'à se parler soi-même.

Je ne discuterais pas. Je n'ai jamais connu une personne de ma vie convaincue par la dispute. Discutez, oui; mais pas argumenter. La différence est la suivante: dans la discussion, vous recherchez la vérité et dans la discussion, vous voulez prouver que vous avez raison. Dans la discussion, par conséquent, vous avez hâte de connaître le point de vue de votre voisin et vous l’écoutez. Dans la dispute, vous ne vous souciez pas de ses opinions, vous voulez qu'il entende les vôtres, par conséquent, pendant qu'il parle, vous pensez simplement à ce que vous allez dire dès que vous en aurez l'occasion.

Dans l'ensemble, j'essaierais de rendre ma personnalité agréable, de sorte que les gens s'efforcent à leur tour de me plaire.

9. Si j'avais vingt et un ans, je déciderais, même si je ne pourrais jamais être autre chose au monde, que je serais un pur-sang

Pur-sang, tel qu'il est actuellement utilisé, est un mot difficile à définir, peut-être entièrement indéfinissable. Pourtant, nous savons tous ce que cela signifie.

Cela implique d'être un bon sport, je veux dire le genre d'homme qui ne gémit pas quand il échoue, mais se lève en souriant et s'attaque à nouveau, le genre d'homme dont le fond de joie et de courage ne dépend pas du succès, mais reste courageux et doux même en cas d'échec.

La plupart des gens cessent de fumer. Ils atteignent leur limite. Ils connaissent la dernière goutte.

Mais le centième homme est un pur-sang. Vous ne pouvez pas le coincer. Il n'abandonnera pas. Il ne peut pas trouver «échec» dans son lexique. Il n'a jamais appris à pleurnicher.

10. Si j'avais vingt et un ans, je ferais un arrangement permanent et amical avec ma conscience

Dieu, le devoir, la mort et la responsabilité morale sont des faits énormes auxquels aucune vie ne peut échapper. Ce sont les sphinx éternels sur le chemin de l’existence de chaque homme. Il doit leur formuler une sorte de réponse.

Il peut plaire au lecteur de savoir comment je leur ai répondu. C'est très simple.

Je connais, dans une certaine mesure, la plupart des religions, cultes et croyances de l'humanité. Il y a certains points communs à toute religion décente, car dans chaque sorte d'église on vous apprend à être honnête, pur d'esprit, altruiste, respectueux, courageux, loyal, etc.

Ces éléments de religion peuvent être appelés le grand diviseur commun de toutes les religions.

Ce G. C. D. est ma religion. C'est ce que plus de cinquante ans de réflexion et d'expérience m'ont valu. C'est ma religion. Et je pense avoir entrevu ce que voulait dire Emerson quand il a écrit que «tous les bons hommes sont d'une même religion».

Et la question peut être réduite à des termes encore plus clairs. Il n’ya qu ’« une chose nécessaire », et il ne sert à rien d’être« prudent et préoccupé par beaucoup de choses ». Cette seule chose est de faire bien.

Faire le bien et non le mal sauvera l’âme de tout homme, et s’il croit à une doctrine qui implique de faire le mal, il est perdu.

Alors, qu'un homme de vingt et un ans décide, et garde son but, que, quoi qu'il arrive, quelle que soit la mixité de sa théologie, quelles que soient les récompenses d'un acte répréhensible, ou les périls et les pertes d'un acte bien, il fera bien.

Et le corollaire de ceci est que si j'ai mal agi, le meilleur et le seul moyen de le guérir est d'arrêter de faire le mal et de commencer à bien faire. Si quelqu'un veut s'en tenir à cela, en faire son point d'ancrage en temps de tempête, son étoile polaire dans les nuits d'incertitude, il chassera de sa vie ce qui est le plus grand ennemi de la vie: la peur. Il n'a pas besoin de craindre l'homme, ni la femme, ni les gouvernements, ni les fauteurs de mal, ni le diable, ni Dieu. Il pourra dire avec l'accent de sincérité cette parole de William Ernest Henley, pour moi la plus grande déclaration spirituelle de toutes les langues:

Hors de la nuit qui me couvre,
Noir comme la fosse d'un pôle à l'autre,
Je remercie tous les dieux
Pour mon âme invincible.

Dans l'embrayage tombé des circonstances
Je n'ai pas grimacé ni pleuré à haute voix.
Sous les matraques du hasard
Ma tête est ensanglantée, mais inflexible.

Peu importe à quel point la porte est étroite,
Combien de punitions le rouleau,
Je suis maître de mon destin,
Je suis le capitaine de mon âme.

Permettez-moi de répéter que je n’ai pas dit ce que j’ai fait avec l’implication que les jeunes de vingt et un ans feraient bien de me suivre. Je n'ai pas fait toutes ces choses. Loin de là! J'aurais aimé l'avoir. Je dis seulement que si j'avais vingt et un ans, comme je vois maintenant la vie, je ferais ce que j'ai suggéré ici. Mais peut-être que je ne le ferais pas. Je pourrais aller aboyer mes tibias et me brûler les doigts, faire des expériences idiotes pour tenter de prouver que j'étais une exception à toutes les règles, et en savais un peu plus que tous les anciens. Que le jeune homme ne se décourage donc pas s'il a commis des folies; car il semble émerger une sagesse particulière et vivante de l’erreur, du fait de se faire un âne de soi, et tout cela, plus utile à sa propre vie que toute sagesse qu’il peut obtenir des sages ou des cahiers.

Dans ce que j'ai écrit, je n'ai pas essayé d'indiquer l'art de «monter» ou d'acquérir des richesses de position. C'est généralement ce que l'on entend par succès. Mais le succès est de deux sortes, extérieur et intérieur, ou apparent et réel. Le succès extérieur peut dépendre en partie de ce qui est en vous, mais cela dépend davantage de la chance. C'est un jeu de hasard. Et cela ne vaut guère la peine d’un homme fort. Le succès intérieur et réel, au contraire, n'est pas du tout une affaire de hasard, mais il est aussi certain que n'importe quelle loi naturelle. Tout être humain qui observera les lois de la vie avec autant de soin que les hommes d’affaires qui réussissent observeront les lois des affaires parviendra à cet équilibre intérieur et à ce triomphe qui est la couronne la plus heureuse de la vie, aussi certainement que les étoiles évoluent dans leur cours.

Je voudrais donc, si j'avais vingt et un ans, étudier l'art de vivre. Il est bon de connaître l'arithmétique et la géographie et la comptabilité et toutes les questions pratiques, mais il vaut mieux savoir comment vivre, comment passer ses journées pour qu'à la fin vous soyez satisfait, comment passer votre vie pour que vous vous sentiez cela en a valu la peine.