Comment démarrer avec le compostage

Comment démarrer avec le compostage

Il était une fois, je pensais que le compostage était soit pour les jardiniers sérieux, soit pour les gens du type «zéro déchet» qui consacraient beaucoup de temps et d'énergie à réduire leur empreinte carbone. En fin de compte, cependant, le compostage n’a pas à être un grand engagement qui demande du zèle; vous pouvez, en fait, ralentir, expérimenter et voir si c'est quelque chose qui fonctionne pour votre vie et votre propriété, et les avantages s'étendent aux personnes et aux ménages de tout les types.

C’est aussi une pratique qui s’adapte à tous les budgets. Bien que vous puissiez acheter un grand bac à compost en ligne ou dans votre centre de jardinage local pour un prix qui se chiffre presque toujours à trois chiffres (avec des modèles «fantaisie» ventilés et faciles à tourner se rapprochant de 500 $!), Vous pouvez facilement emprunter la voie du bricolage pour un coût de seulement 10 $.

Si vous souhaitez vous lancer dans le compostage, aujourd'hui, je vais vous expliquer toutes les bases que vous devez savoir, de la création d'un bac à compost en moins de 10 minutes à l'entretien de tous les déchets que vous y mettez.

Quels sont les avantages du compostage?

Je me suis longtemps posé cette question avant de creuser et de trouver la réponse. Voici ce que j'ai découvert grâce à la recherche et à l'expérience:

Il aide l'environnement en réduisant la quantité de déchets que vous envoyez aux décharges. On estime qu’entre ¼ et ½ de tous les déchets ménagers sont de nature organique. Tout cela ne peut pas être composté (voir les listes ci-dessous), mais la plupart le peuvent. Lorsque vous réduisez vos propres déchets, vous diminuez le volume de déchets que vous envoyez aux décharges. Cela fait deux choses: 1) ralentit la vitesse à laquelle les décharges atteignent leur capacité, et 2) réduit le méthane nocif que les décharges rejettent dans l'air (ce qui se produit lorsque les déchets sont compactés et n'ont pas d'oxygène, changeant leur sous-produit de CO2 en méthane nocif) .

Il crée un sol et des engrais sains. Il y a un ton des avantages horticoles très scientifiques du compostage. En bref: le compostage peut modifier votre sol de jardinage et de plantation pour créer un environnement de croissance sain, en particulier dans les endroits qui n’ont pas naturellement une bonne terre (comme ici dans la région de Denver). Le sol et les engrais ne sont pas bon marché; profitez de votre propre poubelle!



C’est étonnamment amusant! Observer le processus de destruction saine de vos propres déchets alimentaires est comme un épisode réel de Autobus scolaire magique. Cela vous donne un peu d'émerveillement face au cycle de vie de la nature - «Tu retourneras dans la poussière» et ainsi de suite. De plus, les enfants trouvent que c'est plutôt amusant, et cela leur inculque une idée de faire le bien avec la planète Terre.

Types de compostage

Compostage aérobie d'arrière-cour. C’est ce que je vous montre dans cet article. Avec un grand bac ou une pile aérée dans une autre structure, vous créez un tas de compost d'arrière-cour qui nécessite un certain entretien et qui a des limites sur ce que vous pouvez y mettre. Il est aérobie car il utilise de l'oxygène pour maintenir un tas sain et sans odeur qui crée un produit riche en nutriments à la fin.

Le lombricompostage. Ce type de compostage utilise des vers dans le processus et peut être fait à l'intérieur ou à l'extérieur dans un environnement encore plus confiné. Nécessite un peu d'entretien et le volume est généralement inférieur à ce que vous obtiendrez d'un tas standard dans la cour arrière, mais les vers amélioreront naturellement votre sol à un degré plus élevé et fourniront également une aération supplémentaire en mangeant et en creusant un tunnel.

Ramassage à domicile. Les services de compostage qui viennent chez vous une ou deux fois par mois et récupèrent le contenu d'un grand bac - tout comme votre poubelle ou votre bac de recyclage - sont de plus en plus courants. Ils transportent vos déchets et rebuts organiques, les composteront en masse, puis revendent généralement la terre et les engrais soit aux jardineries, soit directement au public. Cela coûte de l'argent - 30 $ / mois semble assez courant - mais il n'y a généralement aucune restriction sur la viande et les produits laitiers, ce qui vous permet de recycler encore plus de vos déchets.

Comment composter à l'aide d'un bac de jardin

Si vous choisissez la voie du compostage aérobie, vous pouvez littéralement commencer en créant simplement un tas de déchets quelque part dans votre jardin.

Cependant, contenir votre compostage dans une poubelle est le moyen le plus simple de commencer pour plusieurs raisons:

Tout d'abord, c'est un aspect plus propre et plus net que de faire un gros tas de terre et de restes de cuisine dans un coin de votre cour. Selon le quartier, un tas de compost ouvert peut même ne pas être autorisé. Bien que vous puissiez fabriquer une sorte de couverture protectrice plus grande pour une pile ouverte, cela demande un peu plus de travail et d'engagement. Commencez petit et bien rangé pour voir si c'est pour vous. Bien que de nombreuses personnes deviennent plus grandes à un moment donné, toutes ne le font certainement pas.

Deuxièmement, un bac couvert maintient l'odeur à distance. Alors que les composteurs professionnels affirment tous qu'un tas sain devrait sentir plus frais que rance, la réalité est que les restes de nourriture en décomposition sentent toujours désagréable, même lorsqu'ils font ce que la nature a voulu qu'ils fassent. Si vous avez une grande propriété et que vos voisins ne sont pas vraiment à proximité, gardez bien sûr une pile ouverte si cela ne vous dérange pas. Mais dans de nombreuses communautés, le couvercle offre une certaine protection contre les odeurs à la fois pour vous et vos voisins.

Troisièmement, le bac empêche les plus grosses créatures de votre tas de compost. Vous avez besoin de 'charognards'; les insectes et les bactéries sont essentiels pour décomposer les restes de nourriture et autres déchets. Mais les plus grosses créatures - écureuils, ratons laveurs, etc. - ne seront qu'une nuisance. Encore une fois, si vous optez pour un système de compostage plus grand, il existe d'autres moyens d'éviter cela, mais à des fins de démarrage, le bac couvert est votre meilleur pari.

Fabriquer le bac à compost

Un grand bac en plastique avec une perceuse est placé sur des rochers.

Tout ce dont vous avez besoin pour créer votre bac à compost est un grand bac en plastique avec un couvercle, une perceuse et du matériel de démarrage.

Choisissez un bac de couleur foncée ou neutre, pour ne pas trop ressortir dans votre jardin. Le plus gros le meilleur; le mien mesure environ 1,5 pi x 2 pi et environ 2 pi de profondeur.

Rubbenmaid est la société de bacs en plastique et la perceuse fait un trou dans le bac.

Une fois que vous avez votre bac, utilisez une perceuse (ou un couteau) pour créer 10 à 15 trous dans le fond et dans le couvercle; cela permettra le drainage et la circulation de l'air qui sont essentiels au maintien d'un tas de compost sain.

Plusieurs trous ont été faits dans le bac et il est placé à l

C’est à peu près tout. Ensuite, vous remplissez votre bac aéré avec du matériel de démarrage, dont je vous expliquerai ensuite le contenu.

Démarrage de votre pile de compost

La mise en route de votre compost n'est pas assez aussi simple que de jeter les restes de votre cuisine, mais ce n’est pas loin. Un tas de compost sain contient le bon mélange de ce que l'on appelle des «matières brunes» et des «matières vertes». Ces termes peuvent prêter à confusion, car la couleur des éléments n’est pas vraiment ce dont il s'agit. Le vert par rapport au brun concerne davantage le frais que le séché ou le riche en azote par rapport au carbone.

La matière verte, pour la plupart, se compose de restes de nourriture, de coupures de jardin fraîches, de terre (qui est considérée comme «verte» malgré sa couleur), etc. - ces choses sont riches en azote. La matière brune est tout ce qui est séché et dépourvu de ces nutriments - bâtonnets, feuilles sèches et coupures de jardin, matériaux en papier, cendres même.

Ce que font les matériaux verts et bruns, c'est s'équilibrer afin que vous obteniez un tas qui se décompose en un sol sain en temps opportun. Une pile composée uniquement de matériaux bruns - coupures de jardin séchées, bâtons, papier, etc. - prend un longue il est temps de s'effondrer. Sans cette matière organique, il reste juste là. Un tas de matière organique verte, par contre, pourrait facilement se transformer en un tas puant de bouillie moisie, visqueuse et inutilisable. Les verts ont besoin de l'équilibre du matériau plus sec pour atteindre ce point idéal de se décomposer en sol utilisable en 2 à 6 semaines. (Notez que le matériau vert, en particulier les déchets de jardin, sèche et finit par se décomposer pour devenir un matériau brun avant de se décomposer davantage.)

Pour démarrer votre bac à compost, optez pour 2 ou 3 parties de matière brune pour 1 partie de matière verte.

Des déchets tels que des feuilles ont été jetés dans un bac en plastique.

Dans mon bac, j'ai mis environ 6 pouces de feuilles séchées et de petites brindilles au fond.

Un sol riche en azote a été jeté dans une poubelle.

Les restes de cuisine tels que le maïs et les œufs sont jetés dans un bac en plastique.

Ensuite, j'ai ajouté quelques centimètres de sol riche en azote et un petit tas de déchets de cuisine (y compris des épis de maïs, qui sont techniquement un matériau «brun»).

Vous pouvez acheter un «démarreur» de compost qui fournit des microbes sains pour faire démarrer les choses dans votre tas.

Ce que vous pouvez / ne pouvez pas mettre dans votre tas de compost

Quand il s'agit de ce que vous pouvez jeter dans votre bac de compostage, c'est en grande partie une question de ce qui est organique, biodégradable et naturel; les déchets qui se décomposent facilement, et que cela ne vous dérangerait pas de convertir en terre, pour faire pousser de la nourriture, que vous vous sentiriez bien de manger.

Plutôt que de garder une pile de restes ouverts sur votre comptoir de cuisine, utiliser un récipient confiné qui atténue les odeurs que vous pouvez apporter à la pile une fois par jour ou deux.

Quoi mettre

  • restes de légumes (les pelures / peaux dures mettent plus de temps à se décomposer)
  • restes et noyaux de fruits (idem)
  • produits céréaliers
  • Marc de café
  • coquilles d'œufs
  • sachets / feuilles de thé (les agrafes ne se décomposent cependant pas)
  • produits en papier (serviettes de table; essuie-tout; papier journal noir et blanc coupé / déchiqueté; carton découpé, non ciré, brun)
  • mauvaises herbes coupées / arrachées
  • parures de jardin
  • tontes de gazon
  • petites brindilles / bâtons
  • sciure et copeaux de bois
  • cendre (mais pas de charbon de bois, sauf si elle est naturelle)

Une grande partie de nos ajouts de tas de compost proviennent de déchets de cuisine. Nous passons par une tonne de produits (ce qui fait beaucoup de restes) et avons de jeunes enfants qui habituellement ne finissent pas les repas.

L'autre grande catégorie de ce que nous ajoutons est celle des trucs de la cour - mauvaises herbes, herbe, feuilles, bâtons, etc. Toutes nos coupures d'aménagement paysager ne se retrouvent pas dans le compost, car il n'y a tout simplement pas assez de place. La taille de votre propre pile déterminera la quantité de ces choses que vous pouvez jeter.

Que laisser de côté

  • viande, fruits de mer, os (d'accord dans certains cas, mais peuvent rapidement devenir rances et attirer de grosses créatures que vous ne voulez pas rôder dans votre jardin)
  • produits laitiers - lait, crème, fromage, etc. (le souci ici est que ces produits animaux attireront de plus grosses vermines - vous pouvez la laiterie de compost, mais cela ne devrait pas être un grand pourcentage de votre tas et il devrait être ajouté avec le matériel brun à chaque fois pour aider à atténuer l'odeur; avec une petite pile de départ, il vaut peut-être mieux éviter cette catégorie de déchets de cuisine)
  • excréments / litière pour animaux de compagnie
  • tontes de jardin / herbe qui ont été traitées chimiquement
  • papier / carton brillant ou ciré
  • plastique, métal, verre - tout matériau non organique qui ne se décompose pas

Entretenir votre tas de compost

Bien que cela n'ait pas besoin de devenir une tâche fastidieuse, il y a quelques choses à faire et à surveiller avec votre tas de compost pour vous assurer qu'il fait son travail, surtout si vous voulez de la terre / de l'engrais utilisable. Voici les deux tâches de maintenance principales pour maintenir la pile en marche:

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Tournant. Il est facile pour votre bac de devenir une lasagne de compost de couches de différents matériaux empilés les uns sur les autres - feuilles, restes de cuisine, débris d'herbe, plus de déchets de cuisine, etc. Tout cela doit fonctionner ensemble pour se décomposer efficacement. C'est pourquoi, une fois par semaine environ (en vous trompant du côté du plus plutôt que du moins), vous voudrez donner à votre compost un mélange copieux, ou «tourner». Tout outil de jardin fourchu fonctionne très bien; la chose principale à garder à l'esprit est que vous voulez aérer et mélanger plutôt que compresser tous les matériaux.

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Mouiller. Aussi drôle que cela m'ait paru au début, de nombreux tas de compost ont besoin d'être arrosés! Ces microbes ont besoin d'eau pour survivre et faire leur travail, et en fonction de votre environnement (dans la région de Denver, nous sommes à la limite du semi-aride et du désert) et de ce qui se passe dans le bac, vous devrez peut-être ajuster le niveau d'humidité. en ajustant le rapport des matériaux et / ou en ajoutant directement de l'eau.

Si la pile semble croustillante et plutôt sèche lorsque vous la retournez, donnez-lui l'équivalent d'un petit seau d'eau (½ à 1 gallon) et d'autres matériaux verts. S'il est trop humide (le tas devient visqueux et malodorant), ajoutez des matières brunes, et si votre bac est exposé à trop de pluie, envisagez de le mettre à l'abri.

Vous n'avez pas à vous soucier des ratios exacts ici; laissez-vous plutôt compter sur ce que vous voyez et sentez. Faites des ajustements et attendez quelques jours pour voir ce qui se passe. En fin de compte, vous visez que votre compost ait la consistance d’un sol riche et humide.

Je donne peut-être l’impression d’être un peu capricieux, mais ce n’est vraiment pas le cas. Avec notre compost domestique, le tas fonctionnait très bien avec mon matériau de départ et nos ajouts réguliers de déchets de cuisine et de mauvaises herbes / feuilles / herbes coupées. Je l’ai arrosé une fois toutes les semaines, mais il en aura probablement plus besoin à mesure que l’été avance et que la pluie cesse de tomber.

C’est tout ce qu’il faut! Avec un peu d'entretien, vous pouvez faire votre part à la fois pour votre propre jardin et pour l'environnement. Sortez et faites du compostage!