Leçons de virilité de Dante

Leçons de virilité de Dante

Note de l’éditeur: il s’agit d’un article invité d’Andrew Ratelle.

'Je vois que l'esprit de l'homme ne peut pas être satisfait
à moins qu'il ne soit éclairé par cette vérité
au-delà de laquelle il n’existe pas d’autre vérité. »

- Paradiso IV.124-126.

La célèbre sculpture d’Auguste Rodin, Le penseur, est probablement la représentation la plus connue du poète Dante. Initialement intitulé Le poète elle-même, la statue est devenue depuis autant une icône de la force de l'intellect humain que l'homme qui l'a inspirée le premier. Accroupi dans la vie comme dans le bronze de Rodin sur certains des plus grands problèmes de la vie, Dante reste l’un des plus grands penseurs de l’histoire, un visionnaire qui place l’homme au centre de son propre voyage épique entre le bien et le mal.

Né à Florence dans une famille noble en 1265, Dante Alighieri était un homme dont la vie a été façonnée par les conflits. Après la défaite des Gibelins, le pouvoir politique rival à Florence, le propre parti de Dante, les Guelfes, se divisa en deux et se retourna pour le contrôle de la ville. S'étant fait un nom en tant qu'homme d'État et «homme de lettres», Dante a été envoyé en mission d'ambassadeur à Rome pour aider à traiter pour la paix. Détenu là-bas par le pape Boniface VIII alors que ses ennemis politiques prenaient le contrôle de la ville, Dante a été condamné à une amende et finalement banni de Florence pour son opposition au nouveau parti au pouvoir. Il ne rentrerait plus jamais chez lui. Pendant les vingt années suivantes, Dante vécut en exil jusqu'à sa mort en 1321, période au cours de laquelle il écrivit l'une des plus grandes épopées de l'histoire.

Un voyage poétique à travers les flammes de l'enfer, du purgatoire et du ciel, le Comédie divine se déroule à une échelle vraiment massive. Couvrant toute l'étendue des actions morales de l'homme, il a résonné avec chaque génération qui passe au cours des sept cents dernières années, sans cesser d'inspirer les lecteurs de tous les horizons de la vie avec ses thèmes immortels de péché, de souffrance et de rédemption. Avec son auteur, le La comédie a longtemps été une pierre de touche de la tradition intellectuelle occidentale, assurant un héritage durable à ceux qui chercheraient à apprendre de la vie et du travail de 'L'homme central du monde entier.'[je]



Leçons de virilité de Dante

«Noblesse, un manteau rapide à rétrécir!
À moins que nous y ajoutions de jour en jour,
le temps avec ses cisailles sera de plus en plus coupé.

- Paradis XVI. 7-9.

Ne sous-estimez jamais la puissance d'un esprit bien équilibré. Quelque deux cents ans avant que Léonard de Vinci et Galilée inscrivent dans la tradition l'archétype du florentin aux multiples talents, Dante était déjà monté sur scène comme une sorte d '«homme de la Renaissance pré-Renaissance». Bien que sa renommée découle principalement de ses capacités en tant que poète et écrivain, Dante a maintenu un énorme appétit pour l'apprentissage tout au long de sa vie.

Dante portant une illustration de livre de feuillage et de lecture rouge.

Les arts de la guerre, de la politique, de la philosophie, de la linguistique, de la musique, de la peinture et des sciences naturelles étaient tous des activités qu'il engageait avec la même discipline et la même intensité, se plongeant complètement dans un sujet choisi pour lui-même. Aussi divers qu’ils fussent, une grande partie du succès de Dante réside dans sa capacité à incorporer ses nombreux intérêts au service de son œuvre plus large, créant une œuvre littéraire qui est à la fois une réalisation dans le sujet, le style, la langue et les arts visuels.

le Comédie divine est à bien des égards le premier poème du genre, une épopée écrite non pas en grec ou en latin classique, mais dans la langue vernaculaire des gens ordinaires. Pour y parvenir, Dante a essentiellement normalisé la langue que nous connaissons maintenant sous le nom d'italien moderne, appliquant ses capacités de linguiste à synthétiser les différents dialectes qui s'étendaient à travers l'Italie médiévale en un tout unique et cohérent. De même tissé à travers le La comédie sont nombre des autres intérêts universitaires de Dante, maintenant transmis à un public nouveau et plus large grâce à ses compétences linguistiques. Réglé sur un tempo presque musical, le Comédie Le récit déplace le lecteur à travers une vision de l'au-delà qui rivalise avec l'imagerie de n'importe quel artiste, tout en abordant le monde de la politique, de l'histoire et même de la nature métaphysique de la terre elle-même.

L’ampleur de l’étude n’est pas un obstacle pour un esprit qui peut mobiliser ses ressources vers un objectif unique, en faisant porter le poids de sa discipline et de son expérience sur le sujet en question.

«… Pour s'asseoir doucement rembourré,
ou niché dans son lit, il n'y a aucun moyen de gagner la gloire;
et sans elle l'homme doit gaspiller sa vie,
laissant de telles traces de ce qu'il était sur terre
comme de la fumée dans le vent et de l'écume sur l'eau.
Se lever! Dominez votre fatigue
avec la force de l'âme qui gagne à chaque bataille
s'il ne plonge pas sous le poids du corps. »

- Légende XXIV.46-51

Apprenez autant de l'expérience que des livres. Pour emprunter une ligne à Mark Twain, Dante a peut-être beaucoup étudié, mais il n'a jamais permis que cela entrave son éducation. Le travail savant était un élément essentiel de sa formation intellectuelle, mais il était loin de le laisser être le seul.

Non content de jouer le rôle de l'observateur studieux, Dante aborde la vie avec la même vigueur qu'il applique à ses études. Il était, comme il le remarque plus tard dans le Enfer, autant un gourmand de la connaissance qu'il l'était de l'expérience. Dans sa jeunesse, il a combattu avec l'épée et la lance contre les Gibelins comme un feditor, ou cavalier lourd, sur les lignes de front de l'armée florentine à la bataille de Campaldino et plus tard au siège de Caprona. Six ans plus tard, il entame une carrière dans la vie publique, siégeant dans des conseils et dans des débats avant d'être finalement élu au poste de Prieur de la ville de Florence. Au cours de son exil, Dante a beaucoup voyagé, assistant souvent à des réunions et à des délégations pour tenter de rétablir la paix entre les factions du parti de Guelph, puis retournant chez lui.

Dante portant bonnet de feuilles avec illustration de robe rouge.

Mais c'était loin d'être un lit de roses. L'intensité de Dante en tant qu'intellectuel était probablement le résultat du fait qu'il avait vécu une grande partie du côté le plus sombre de la vie. Au moment où il a commencé la La comédie, Dante était un homme que la vie avait mâché et recraché. Endurci par la guerre, les conflits, la trahison et le fardeau de l'exil, Dante avait vu de ses propres yeux la grossièreté du monde, et cela laissait une marque indélébile sur lui et son œuvre. Glanant autant dans la crudité de la vie que dans ses sujets d'étude, Dante a permis à son esprit et à son imagination poétique d'être façonnés non seulement par les choses bonnes ou faciles de la vie, mais aussi par son amertume, faisant de lui un homme qui pouvait vraiment réfléchir. sur le monde en tant qu'homme de le monde.

«Comme c'était difficile de dire à quoi ça ressemblait,
ce bois sauvage, sauvage et têtu
(y penser me ramène toutes mes anciennes peurs),
un endroit amer! La mort pourrait à peine être plus amère.
Mais si je voulais montrer le bien qui en est sorti
Je dois parler d'autres choses que du bien.

- Enfer I.4-9

Acceptez les conséquences de votre propre vision morale. Le courage moral peut prendre de nombreuses formes différentes. Parfois, cela peut obliger un homme à défendre les principes selon lesquels il vit, ou même à faire ce qu'il faut, quelles qu'en soient les conséquences. Dans d'autres, cela pourrait signifier quelque chose d'un peu plus basique.

La justice était bien plus qu’une belle idée dans l’esprit de Dante. C'était réel, la norme d'un ordre moral supérieur qui liait les actions de tous les hommes. Droite et faux n'étaient pas seulement des désignations arbitraires, mais des degrés de discussion sur la valeur inhérente du comportement humain. Sa vie en politique et en exil avait montré à Dante le visage de la corruption et de la trahison, et savait que les auteurs des deux et de bien d'autres maux étaient rarement punis pour leurs actes. Mais cela ne voulait pas dire qu’ils ne devraient pas être tenus responsables de ce qu’ils ont fait.

La norme selon laquelle le mal doit être puni et le bien récompensé est inscrite dans le tissu même du Comédie divine, et c’est une norme que Dante utilise pour mesurer les actes de tous les hommes, même les siens. Les jugements moraux exigent du courage, car en jugeant ainsi, un homme doit se tenir lui-même et ses propres actions au même niveau. La vision qui permet de voir le mal pour ce qu'il est vraiment éclaire aussi ses propres droits et torts. Pour Dante, un voyage à travers l’enfer, le purgatoire et le paradis n’est pas seulement une question d’examiner le sort des autres, mais une façon de se voir, de faire face à la fois à ses forces et à ses faiblesses telles qu’elles apparaissent vraiment.

«Vous avez la lumière qui vous montre le bien du mal,
et votre libre arbitre, qui, bien qu'il puisse s'évanouir
dans ses premiers combats avec les cieux, peut encore
surmonter tous les obstacles s'il est bien nourri.
Vous êtes des sujets libres d'une plus grande puissance,
une nature plus noble qui crée votre esprit ...
Donc, si le monde d'aujourd'hui s'est égaré,
la cause est en vous et seulement là-bas!

- Purgatoire XVI.76-83

À la fin de la journée, un homme vit la vie qu'il choisit. La simplicité peut avoir autant d'importance que tout niveau de profondeur ou de richesse lorsqu'il s'agit de créer une grande œuvre littéraire. Pour toute son intemporalité et sa complexité, le Comédie divine a un message singulier en son cœur - comment l'homme, «Soumis à la justice du châtiment ou de la récompense», Soit 'Gagne ou perd du mérite par l'exercice de son libre arbitre.'[Ii]

Dante savait que les hommes vivent rarement comme ils le souhaitent, mais ils vivront toujours comme ils le souhaitent. Bien que les circonstances puissent souvent décider de beaucoup de choses dans la vie d’une personne, elles ne peuvent en fin de compte affecter le contrôle qu’un homme a sur la direction qu’il prend. La fortune peut fonctionner pour le bien ou pour le mal sur le chemin qu'il emprunte, mais ce sera toujours le chemin qu'il choisira de parcourir, tout comme ce sera toujours son choix d'avancer ou de faire demi-tour.

Dante tenant le livre et montrant le statut de l

Dans l’esprit de Dante, l’homme était le gardien ultime de son propre destin. Lui seul était responsable de l'issue de sa vie du début à la fin, et c'est lui qui devait accepter les conséquences de ses choix. La distinction terrestre ayant disparu, les personnages de Dante La comédie sont vus uniquement à la lumière des décisions qu'ils ont prises dans la vie. Leur sort était leur choix, comme c'est celui de chaque homme. Placé dans un domaine moral ordonné non pas par des lois humaines, mais par une norme inhérente de justice, le mérite de la vie réside carrément entre ses propres mains, de s'élever ou de tomber comme il le souhaite. Car en vertu de sa liberté de volonté, le destin ultime d’un homme est à lui de décider et à lui seul.

«N'attendez plus de mots ou de signes de ma part.
Maintenant votre volonté est droite, saine et libre,
et ne pas tenir compte de son plaisir serait faux:
Je vous couronne et vous mitre, seigneur de vous-même!

- Purgatoire XXVII.139-142

Lectures complémentaires

La biographie la plus lisible de Dante est probablement R.W.B. Lewis » Dante: Une vie. Pour une biographie plus détaillée, consultez Barbara Reynolds » Dante: Le poète, le penseur politique, l'homme.

Pour le Comédie divine, Le portable Dante contient la traduction de Mark Musa des deux La comédie et Nouvelle vie, l’une des œuvres mineures du poète. La traduction de Dorothy Sayers du La comédie, qui est disponible en trois volumes distincts: Enfer, Purgatoire, et paradis. La traduction d'Allen Mandelbaum est disponible en ligne à l'adresse Le monde de Dante, un site Web qui contient également une collection d'images, de cartes et d'informations biographiques.

Danteworlds à l'Université du Texas à Austin est probablement la meilleure version «sparknotes» du La comédie vous pouvez trouver en ligne, tandis que le Projet Princeton Dante et l'Université de Columbia Projet Dante numérique fournir un regard plus approfondi sur la vie et les écrits de Dante.

[je] John Ruskin. Pierres de Venise, vol. III, sec. lxvii.

[Ii] Dante Alighieri. Lettre à Can Grande Della Scala.