Notre moi désincarné et le déclin de l'empathie

Notre moi désincarné et le déclin de l'empathie

«Sentiment de camaraderie. . .est le facteur le plus important pour une vie politique et sociale saine. Ni notre vie civique nationale ni notre vie civique locale ne peuvent être ce qu'elle devrait être si elles ne sont pas marquées par la sympathie, la bonté mutuelle, le respect mutuel, le sens des devoirs et des intérêts communs, qui surgissent lorsque les hommes prennent la peine de comprendre les uns aux autres, et à s'associer pour un objet commun. Une très grande partie de la rancune des conflits politiques et sociaux provient soit d'un simple malentendu d'une section, soit d'une classe, d'une autre, soit du fait que les deux sections, ou deux classes, sont ainsi coupées l'une de l'autre. que ni l'un ni l'autre n'apprécie les passions, les préjugés et, en fait, le point de vue de l'autre, alors qu'ils sont tous deux totalement ignorants de leur communauté de sentiments en ce qui concerne l'essentiel de la virilité et de l'humanité. -Théodore Roosevelt

Alors que j'ai une affinité pour le passé et que je crois que la nostalgie peut être une chose positive, Je ne suis pas quelqu'un qui pense que tout est pire qu’auparavant, ou que le monde va actuellement en enfer dans un panier à main.

De nombreux aspects de notre monde se sont de mieux en mieux, et je ne souhaiterais pas naître à un autre moment de l’histoire.

Cela étant dit, comme à chaque période de temps, si certaines choses s'améliorent, d'autres empirent.

Et une chose qui empire est en effet une source de préoccupation.

Selon des études qui suivent cela depuis 1979, les étudiants sont 40% moins empathiques que leurs homologues d'il y a 30 ans. 40%.



L'empathie n'est pas un sujet que nous associons souvent à la virilité; nous le considérons généralement comme un trait plus féminin. Mais même si, comme nous le verrons bientôt, les hommes ont généralement moins d'empathie que les femmes, c'est un trait absolument vital pour les deux sexes, le ciment qui unit la société civilisée et nous permet de vivre des relations saines, satisfaisantes et durables. Et si nous, en tant qu'hommes, luttons naturellement avec cela pour commencer, il est peut-être encore plus important que nous comprenions comment conserver cette portion que nous sommes capables de cultiver.

Qu'est-ce que l'empathie?

Depuis 1873, lorsque le philosophe allemand Robert Vischer a inventé le mot allemand Empathie (qui serait plus tard traduit par «empathie» en anglais) pour signifier «in-feeling» ou «feeling-into», la définition de l'empathie a constamment évolué et fait l'objet de discussions.

L’empathie est généralement conçue comme la capacité de se mettre à la place d’un autre, de comprendre ses sentiments et de les ressentir soi-même. Mais un débat particulier est de savoir si l'empathie est le produit d'un processus cognitif - nous pensons à ce que ce serait d'être l'autre personne et éprouvons ensuite des sentiments similaires nous-mêmes, ou, plus d'une réponse automatique involontaire.

Des recherches récentes ont apporté beaucoup de preuves à ce dernier point de vue. La découverte de «neurones miroirs» dans le cerveau des humains et de certains autres animaux est particulièrement intéressante. Lorsque j'effectue une tâche ou que je ressens une émotion et que vous m'observez le faire, les mêmes neurones qui s'illuminent dans mon cerveau en ayant réellement l'expérience, sont ceux qui s'allument en votre cerveau juste de en train de regarder moi. C’est pourquoi vous redoublez de douleur quand vous voyez un autre homme prendre un coup dans les noix. La réponse empathique est automatique et immédiate. Ce n’est pas une question d’imaginer ce que les autres vivent - ils nous affectent simplement.

Cela ne veut pas dire qu'imaginer et penser à ce que vit quelqu'un d'autre ne mène pas à une plus grande empathie de notre part - c'est le cas. Mais une grande partie de l'empathie est en effet «involontaire» (bien que nous puissions l'éteindre et l'éteindre, la respiration est automatique mais nous pouvons retenir notre souffle).

Lorsque vous vous sentez mal pour les victimes d'une catastrophe naturelle et que vous donnez de l'argent pour les secours, vous vous sentez probablement la sympathie, pas d'empathie. La sympathie n'est pas une réponse automatique; on imagine ce que ressent quelqu'un d'autre et cela conduit à un désir d'action, un désir de soulager sa souffrance. Avec empathie, nous ressentons avec une personne, avec sympathie que nous ressentons pour leur. Même si nous avons pu ressentir de la sympathie pour les victimes du tremblement de terre en Haïti, peu d’entre nous ont vraiment ressenti, vécu et compris ce qu’un Haïtien ressentait et vivait pendant cette catastrophe.

Les hommes et l'empathie

Comme mentionné dans l'introduction, nous n'associons pas souvent l'empathie à la virilité. Les femmes sont généralement considérées comme le genre le plus empathique, et les études confirment au moins quelque peu cette croyance.

dans le Âge de l'empathie, le biologiste Dr Frans De Waal résume ce que nous savons de la différence entre les hommes et les femmes en ce qui concerne l'empathie:

«Puisque les hommes sont le genre le plus territorial, et globalement plus conflictuels et violents que les femmes, on s'attendrait à ce qu'ils aient l'interrupteur le plus efficace [pour leur empathie]. Ils ont clairement de l'empathie, mais l'appliquent peut-être de manière plus sélective. Des études interculturelles confirment que les femmes partout dans le monde sont considérées comme plus emphatiques que les hommes, à tel point que l'on prétend que le cerveau féminin (mais pas masculin) est câblé pour l'empathie. Je doute que la différence soit aussi absolue, mais il est vrai qu’à la naissance, les bébés filles regardent plus longtemps les visages que les garçons, qui regardent plus longtemps les mobiles mécaniques suspendus. En grandissant, les filles sont plus prosociales que les garçons, meilleures lectrices d’expressions émotionnelles, plus à l’écoute des voix, plus pleines de remords après avoir blessé quelqu'un et mieux à adopter le point de vue d’un autre. Lorsque Carolyn Zahn-Waxler a mesuré les réactions à l'égard des membres de la famille en détresse, elle a constaté que les filles regardaient davantage le visage de l'autre, offrant plus de confort physique et exprimant plus souvent des inquiétudes, par exemple en demandant «Ça va? Les garçons sont moins attentifs aux sentiments des autres, plus orientés vers l'action et les objets, plus rudes dans leur jeu et moins enclins aux jeux de fantasy sociaux. Ils préfèrent l'action collective, comme construire quelque chose ensemble. »

Les différences entre les hommes et les femmes semblent se manifester avant que la socialisation ne devienne un facteur; les filles sont plus susceptibles de pleurer lorsqu'elles entendent un autre bébé pleurer que les garçons, et les filles de deux ans sont plus préoccupées par celles qui sont en détresse que les garçons de deux ans.

Le plus intéressant est peut-être le fait que dans les études sur les «neurones miroirs» susmentionnés, les femmes avaient tendance à avoir des réponses motrices plus fortes lorsqu'elles regardaient les autres que les hommes. Une expérience impliquait des hommes et des femmes jouant à des jeux avec un partenaire qui était en fait un assistant de laboratoire. Dans un groupe, les hommes et les femmes aimaient travailler ensemble et jouer à un jeu avec leur partenaire. Puis, pendant que les sujets regardaient, leurs partenaires étaient apparemment soumis à la douleur. Les zones douloureuses dans le cerveau des sujets masculins et féminins s'illuminaient alors qu'ils regardaient leurs partenaires souffrir. Mais dans le groupe suivant, les partenaires ont triché pendant le match avec les sujets et ont joué injustement. Cette fois, alors que les sujets regardaient leur partenaire souffrir, les zones douloureuses du cerveau des femmes s’éclairaient encore d’empathie. Mais dans le cerveau des hommes, ce ne sont pas les zones douloureuses qui s’éclairent, c’est la plaisir zones. Les hommes ont eu le plaisir de voir le tricheur obtenir leur comeuppance. Les hommes semblaient plus axés sur l'équité et la justice. Encore une fois, ce n'est probablement pas une question de socialisation; le même résultat a même été trouvé dans des études similaires avec des hommes souris.

On pense que ces différences sont enracinées dans le fait que, pendant des millénaires, les femmes ont dû être très en phase avec les sentiments et les besoins de leur progéniture. Les hommes, en revanche, ont tendance à être plus agressifs et compétitifs, et plus enclins à voir les autres comme des rivaux. Ils sont donc plus susceptibles de voir l'empathie comme une faiblesse, comme quelque chose qui les empêche de grimper au sommet et de réussir.

Il est également intéressant de noter que l'autisme et la psychopathie, deux troubles qui affectent un nombre très disproportionné d'hommes par rapport aux femmes, sont tous deux souvent marqués par l'incapacité à éprouver de l'empathie.

Pourtant, je ne veux pas exagérer les différences homme / femme avec empathie. Comme pour la plupart des disparités entre les sexes, les différences correspondent à une courbe en cloche, ce qui signifie qu'il y a beaucoup d'hommes qui sont plus empathiques que la femme moyenne, et beaucoup de femmes qui sont moins empathiques que l'homme moyen. Et à mesure que les hommes et les femmes vieillissent, les écarts se rétrécissent davantage.

Donc ce que nous pouvons dire, c'est que les femmes sont généralement plus empathique que les hommes. Mais je ne pense pas que cela signifie que les hommes ne devraient pas se préoccuper de l'empathie et de la développer. Un lanceur de baseball de la Ligue nationale est là principalement pour lancer, mais il ne devrait pas négliger ses frappes tous ensemble. Ce n’est peut-être pas l’une de nos compétences principales, mais nous ne pouvons pas non plus nous permettre de la laisser aller.

Corps physiques, technologie et déclin de l'empathie

Maintenant que nous avons donné un aperçu de l'empathie, revenons à l'étude citée dans l'introduction selon laquelle les étudiants sont 40% moins empathiques qu'ils ne l'étaient il y a une vingtaine d'années. Quelle pourrait-être la cause?

Maintenant, il y a de nombreuses théories liées, et je vais humblement offrir la mienne.

Ce qui me ressort, c'est que les auteurs de l'étude «ont constaté la plus forte baisse d'empathie après l'an 2000».

C'est aussi l'année où Internet a pris son envol et a commencé à modifier considérablement nos vies, diminuant nos interactions physiques en face à face avec les autres et les remplaçant par des conversations menées comme des versions désincarnées de nous-mêmes. Qu'est-ce que cela a à voir avec l'empathie? Beaucoup de choses.

La quantité de communication qui a lieu entre nos corps physiques est incroyable. Nous captons l'humeur et reflétons le langage corporel des autres à proximité. Des études ont montré que les couples commencent à se ressembler au fil du temps et que les couples qui se ressemblaient le plus après 25 ans de mariage étaient également les plus heureux (l'étude contrôlait les couples qui se ressemblaient tout simplement au début). Une vingtaine d’années de communication en face à face avaient transformé physiquement le regard des couples.

L'empathie découle de la puissante synchronie qui existe entre nos corps physiques. Quand les autres rient, nous rions; quand ils bâillent, nous bâillons. Les sourires et les sourcils froncés des autres font que notre bouche s'affaisse ou se relève à son tour. Pensez à la différence entre écouter votre groupe préféré à la maison et assister à un concert où toute une masse de personnes est connectée par la même émotion et bouge de la même manière.

L'empathie est communiquée entre les corps; nous nous mettons presque littéralement dans la peau d’un autre. Nous cartographions le corps d’une autre personne sur le nôtre. Notre pensée fait agir notre corps et notre corps fait réfléchir notre cerveau.

Dr. De Waal fait valoir:

«Nous commençons à réaliser à quel point la cognition humaine et animale passe par le corps. Au lieu que notre cerveau soit comme un petit ordinateur qui commande le corps, la relation corps-cerveau est une rue à double sens. Le corps produit des sensations internes et communique avec d'autres corps, à partir desquels nous construisons des connexions sociales et une appréciation de la réalité environnante. Les corps s'insèrent dans tout ce que nous percevons ou pensons… le champ de la cognition «incarnée» en est encore à ses balbutiements mais a des implications profondes sur la manière dont nous regardons les relations humaines. Nous pénétrons involontairement dans le corps de ceux qui nous entourent de sorte que leurs mouvements et leurs émotions résonnent en nous comme s'ils étaient les nôtres. C'est ce qui nous permet, ou à d'autres primates, de recréer ce que nous avons vu d'autres faire. La cartographie corporelle est le plus souvent cachée et inconsciente, mais parfois elle «glisse», comme lorsque les parents font des mouvements de bouche en mâchant tout en nourrissant leur bébé. Ils ne peuvent pas s’empêcher d’agir comme ils pensent que leur bébé devrait le faire. »

Le déclin de l'empathie et la montée de la colère et de la solitude

Les personnes dont les muscles faciaux deviennent paralysés deviennent souvent déprimées, solitaires et même suicidaires. Ils ne peuvent pas s'exprimer pleinement, mais pire encore, les gens ont tendance à les éviter. Dans un groupe de soutien pour la maladie de Parkinson, le médiateur a remarqué que les personnes présentant une rigidité faciale étaient évitées par les autres participants. Nous nous nourrissons du transfert des émotions qui se produit dans nos interactions face à face; ces interactions semblent vides lorsque nous ne voyons pas nos émotions se refléter chez l’autre personne, et nous avons du mal à comprendre ce qu’ils ressentent.

La façon dont nous communiquons maintenant ne se fait-elle pas tant avec des «visages paralysés», avec des avatars immobiles qui ne montrent aucune expression faciale, aucun langage corporel? Faut-il s'étonner que beaucoup d'entre nous se sentent vides et déprimés?

Avant d'avoir un «vrai» travail, il y a eu une période où je travaillais à plein temps sur le site Web. Cela semble être le rêve de beaucoup d’homme, et il est certainement agréable «d’aller travailler» en pyjama. Mais c'est aussi incroyablement solitaire. Votre journée est dépourvue d'interactions humaines. Bien que j'adore interagir avec les lecteurs d'AoM en ligne, j'ai manqué les interactions physiques empathiques. C'était vraiment un peu déprimant.

Et ce n’est pas seulement la solitude que nos vies désincarnées ont créée, mais une culture de l’acrimonie.

Avez-vous déjà été incroyablement en colère contre une autre personne, en ragoût et en ruminant à ce sujet toute la journée? Mais quand vous avez finalement rencontré la personne en face à face et lui avez parlé, la colère s'est dissipée? En présence de leur moi physique, de ces yeux de chiot, votre empathie a éclaté. En l'absence de ces vraies rencontres, des affrontements mineurs peuvent se multiplier plusieurs fois. L'une des raisons pour lesquelles les relations à distance fonctionnent rarement.

Pourtant, nos vies saturées d'Internet sont désormais remplies de «relations à distance». J'ai lu à peu près tous les commentaires faits sur ce site, et ce qui me frappe souvent, c'est comment en colère certaines personnes sont. Même s'il est simplement en désaccord avec l'inclusion d'un film sur un autre, le commentateur semble assez mousser la bouche. Ce n’est pas que je ne comprends pas; avoir à passer autant de temps en ligne m'a certainement rendu moins patient, plus grincheux et beaucoup plus cynique. La tentation de se déchaîner est toujours présente. Et cela revient au déclin de l'empathie. Penché sur nos ordinateurs, communiquant comme des blobs désincarnés, nous souffrons d'une pénurie de transfert d'empathie. Nous sommes les petits îlots de l'un, libérés de l'expérience de se mettre à la place de l'autre, ressentant vraiment ce qu'ils ressentent, et compréhension d'où ils viennent.

Dernières pensées

Chaque fois que je publie un article qui critique de quelque manière que ce soit la technologie moderne, certains pensent inévitablement que je suis un Luddite qui souhaite qu'il puisse rouler à cheval et en buggy. Non. Allez, vous lisez ceci sur un Blog! (Voyez à quel point je suis en colère?) De toute évidence, je suis un partisan total de tirer parti des progrès modernes; J'adore les ordinateurs et j'adore Internet. Je suis simplement un partisan de l'utilisation responsable de la technologie et de la recherche équilibre dans nos vies.

J'essaie activement de trouver des moyens de sortir et d'interagir avec les gens physiquement, corps à corps, face à face. Je veux expérimenter et renforcer mon empathie, comprendre les autres, et je sais que cela ne peut pas être fait entièrement derrière un écran d’ordinateur. J'encouragerais les autres à sortir et à expérimenter également le côté physique et emphatique de l'humanité.

La source: L'ère de l'empathie par Dr. Frans De Waal