Podcast # 469: Comment Valley Forge a renversé le cours de la guerre révolutionnaire

Podcast # 469: Comment Valley Forge a renversé le cours de la guerre révolutionnaire

Dix-huit mois après la signature de la Déclaration d'indépendance, l'armée continentale était dans les cordes et la Révolution américaine était sur le point de s'éteindre. Battus, démoralisés et à moitié nus, 12 000 soldats américains ont marché dans un petit campement mal approvisionné de la Pennsylvanie occupée par les Britanniques pour se recroqueviller pour l'hiver. Ils ont appelé le campement Valley Forge.

Malgré les conditions et les circonstances terribles qui s'y trouvaient, quelque chose s'est produit à Valley Forge qui allait changer le cours de la guerre révolutionnaire et tout le cours de l'histoire.

Mon invité aujourd'hui est co-auteur d'un nouveau livre intitulé Forge de la vallée, sur ce creuset historique. Son nom est Bob Drury, et Je l'ai eu pour la dernière fois dans l'émission pour discuter de son livre stellaire Chanceux 666. Aujourd'hui, il explique les terribles obstacles auxquels le général George Washington et l'armée continentale se sont heurtés à l'époque de Valley Forge, de la sortie d'une série de défaites stratégiques à la résistance aux luttes politiques. Il offre ensuite une description vivante des soldats misérables dans lesquels vivaient à Valley Forge, ainsi qu'un aperçu des mythes courants que les gens ont à propos de cet épisode historique. Nous terminons notre conversation en discutant de la façon dont la situation à Valley Forge a changé, et pourquoi les hommes qui ont survécu à ce creuset ont fini par devenir plus forts à cause de cela.

Ce spectacle vous donnera de nouvelles perspectives et une nouvelle appréciation de cet événement charnière de l'histoire américaine.

Afficher les faits saillants

  • Ce qui s'est passé pendant la guerre d'indépendance qui a préparé le terrain pour Valley Forge
  • Pourquoi les soldats américains ont-ils bouleversé à la fin de 1777?
  • Le rugissement pour se débarrasser de Washington après une série de défaites
  • Le triste état des soldats alors qu'ils entraient dans l'hiver 1777
  • Quelques mythes de l'histoire de Valley Forge
  • L'histoire épique du Français Lafayette
  • Comment Washington a géré les défaites cinglantes - à la fois mentalement / émotionnellement et tactiquement
  • Comment l'incomparable baron von Steuben est venu former les soldats à Valley Forge
  • La grande amélioration de l'armée continentale et la fin de la saga Valley Forge
  • Comment l'expérience des soldats à Valley Forge a renversé le cours de la guerre

Ressources / Personnes / Articles mentionnés dans le podcast

Couverture de livre Valley Forge par Bob Drury & Tom Clavin.

Connectez-vous avec Bob

Site Web de Bob



Site Web du co-auteur Tom Clavin

Écoutez le podcast! (Et n'oubliez pas de nous laisser un avis!)

Disponible sur iTunes.

Google Podcasts.

Disponible sur piqueuse.

Logo Soundcloud.

Pocketcasts.

Spotify.

Écoutez l'épisode sur une page séparée.

Téléchargez cet épisode.

Abonnez-vous au podcast dans le lecteur multimédia de votre choix.

Enregistré le ClearCast.io

Commanditaires de podcast

Terre brillante est le leader mondial de la haute joaillerie d'origine éthique et LA destination pour créer votre propre bague de fiançailles personnalisée. À partir de maintenant et jusqu'à la fin de l'année, vous recevrez une boucle d'oreille en diamant gratuite à l'achat de deux alliances. Pour voir les conditions de cette offre spéciale et acheter toutes les sélections de Brilliant Earth, il vous suffit d'aller sur BrilliantEarth.com/maneness.

Policygenius. Comparez les soumissions d'assurance-vie en quelques minutes et laissez-nous gérer la paperasse. Si l'assurance vous a frustré dans le passé, visitez policygenius.com.

Tissu approprié. Arrêtez de porter des chemises qui ne vous vont pas. Commencez à paraître à votre meilleur avec une chemise ajustée personnalisée. Aller à propercloth.com/maneness, et entrez le code cadeau «MANLINESS» pour économiser 20 $ sur votre première chemise.

Cliquez ici pour voir une liste complète de nos sponsors de podcast.

Lire la transcription

Brett McKay: 18 mois après la signature de la déclaration d'indépendance, cette armée continentale était dans les cordes et la Révolution américaine était sur le point de s'éteindre.

Battus, démoralisés et à moitié nus, 12 000 soldats américains ont marché dans un petit campement mal approvisionné dans la Pennsylvanie occupée par les Britanniques pour se recroqueviller pour l'hiver. Ils ont appelé le campement Valley Forge. Malgré les conditions et les circonstances terribles qui s'y trouvaient, quelque chose s'est passé à Valley Forge qui allait changer le cours de la guerre révolutionnaire et tout le cours de l'histoire.

Mon invité aujourd'hui est co-auteur d'un nouveau livre intitulé Valley Forge, sur ce creuset historique. Son nom est Bob Drury, et je l'ai eu le dernier dans l'émission pour discuter de son livre stellaire Lucky 666. Aujourd'hui, il explique les terribles obstacles auxquels le général George Washington et l'armée continentale se sont heurtés à l'époque de Valley Forge, en sortant d'un série de défaites stratégiques, à surmonter les luttes intestines politiques.

Il offre ensuite une description vivante des soldats misérables dans lesquels vivaient à Valley Forge, ainsi qu'un aperçu des mythes courants que les gens ont à propos de cet épisode historique. Nous terminons notre conversation en discutant de la façon dont la situation à Valley Forge a changé, et pourquoi les hommes qui ont survécu à ce creuset ont fini par devenir plus forts à cause de cela.

Ce spectacle vous donnera de nouvelles perspectives et une nouvelle appréciation de cet événement charnière de l'histoire américaine. Une fois terminé, consultez les notes de l'émission sur AOM.is/valleyforge. Bob me rejoint maintenant via Clearcast.io.

Bien. Bob Drury, bienvenue à nouveau au spectacle.

Bob Drury: Brett. C’est formidable d’être de retour, merci. J'ai passé un bon moment avec vous lorsque nous avons fait Lucky 666, et j'ai hâte de voir la même chose pour Valley Forge.

Brett McKay: C'est vrai. Vous avez donc un nouveau livre, Valley Forge. Maintenant c'est intéressant, c'est un moment emblématique de l'histoire de la révolution américaine. Je pense que nous avons tous vu la peinture de Washington en train de prier. Nous en parlerons ici dans un instant.

Mais qu'est-ce qui vous a amené à penser à Valley Forge et à écrire l'histoire de cet événement avec autant de détails?

Bob Drury: Franchement, Brett, c'était une affaire de famille, croyez-le ou non. J'ai un jeune de 20 ans, 21 ans, il a 21 ans maintenant, Liam-Antoine, avec un trait d'union. Et le français de sa mère. Liam-Antoine, il a la double nationalité, il est bilingue depuis l'enfance. Il est maintenant à l'université au Royaume-Uni, il parle quatre langues différentes.

Mais un jour, je suppose que c'était il y a six ou sept ans, il avait 13 ou 14 ans, nous étions chez ma femme à l'extérieur de Philadelphie pour des vacances. Je pense que c'était Noël. Et j'ai entendu ce bruit dans la pièce voisine, dans la salle de télévision. Alors que je marchais vers elle, mon fils est en train de marcher.

J'ai dit: 'Qu'est-ce qui ne va pas, fils?' Et il a dit que le frère de ma femme avait fait une brèche sur le fait que les États-Unis sauvaient la France de deux guerres mondiales. Et mon fils lui a répondu: «Oh ouais? Si ce n’était pas le marquis de LaFayette dans l’armée française, vous seriez le Canada en ce moment. Il n’y aurait même pas d’États-Unis. »

Et non seulement j'étais fier de mon fils adolescent pour avoir tenu tête à cet homme de 40 ans, Brett, c'était comme si une ampoule avait explosé au-dessus de ma tête. Lafayette pendant la révolution, quel beau livre.

Et donc j'ai mis la main sur mon co-auteur, Tom Clavin, nous sommes tous les deux d'accord… Nous étions juste en train de terminer notre livre Red Cloud, The Heart of Everything That Is, et nous nous étions déjà engagés dans le livre de la Seconde Guerre mondiale Lucky 666. Mais Lafayette était dans la file d'attente, il était le suivant en ligne.

Et bien sûr, alors que nous travaillions sur Lucky 666, l'inestimable Sarah Vowell, une écrivaine formidable, elle a sorti son livre Lafayette aux États-Unis. Donc, hélas, il y a cette idée dans les tubes. Trouvons autre chose. Mais Tom m'a arrêté, Tom Clavin, mon co-auteur, et il a dit: «Attendez une seconde. Je viens de faire quelques recherches superficielles sur Lafayette. Que savez-vous de Valley Forge? »

Et j'ai en quelque sorte répondu, j'ai dit: «Je ne sais pas ce que la plupart des Américains ont appris en cours d'éducation civique, en études sociales ou en histoire de 8e année.» Beaucoup d'hommes gelés à moitié nus meurent de faim. Et, comme vous le dites, Washington dans tous les portraits, il est assis sur un gros cheval blanc et les regarde mourir de faim.

Et Tom a dit: «Je pense qu'il pourrait y avoir beaucoup plus à cet hiver de 1777, 1778 qu'il n'y paraît et que la plupart des Américains connaissent.

Donc, à ce moment-là, j'avais fait un peu de recherche par moi-même. Et c'était il y a trois février 2015. J'ai pris rendez-vous avec l'historien en chef du Service des parcs de Valley Forge. Et, Brett, j'ai passé la journée avec lui. Je suis allé à Valley Forge et nous avons fait une visite à pied pendant toute la journée. Et ce que j'ai appris ce jour-là, quand je suis rentré chez moi, j'étais tellement excité que j'ai appelé Clavin, j'ai dit: «Nous avons un livre. Nous avons un livre. Personne, aucun Américain ne sait la moitié de ce qui se passait à Valley Forge.

C’est ainsi que le concept est né, pour ainsi dire.

Brett McKay: J'aime cela. Alors ça a commencé avec votre fils. Ça a l'air fantastique.

Bob Drury: En fait, nous l'avons utilisé. Vous verrez sur le livre, il dit des matériaux contemporains jamais utilisés auparavant. Nous avons engagé mon fils pour aller dans les archives françaises et découvrir des choses qui ne figuraient dans aucun autre article ou livre de Valley Forge auparavant.

Et peut-être que nous pourrons en parler plus tard, mais je pensais juste que c'était un petit aparté, que nous avions demandé à ce gamin francophone d'aller faire notre travail pour nous.

Brett McKay: C'est génial. Très bien, donc je pense que pour que les gens comprennent Valley Forge et son importance, il faut comprendre ce qui s'est passé avec la guerre qui l'a précédée.

Alors, à quel moment avez-vous repris l'histoire?

Bob Drury: Nous le récupérons en août 1777 avec George Washington faisant défiler l'armée continentale sur Market Street à Philadelphie. Une démonstration de force.

Je reculerai un peu. Ce qui s'était passé avant le début du livre. Washington a demandé, comme vous le savez probablement, qu'il était un candidat de compromis pour le commandant en chef de l'armée continentale. Tous ces tisons de la Nouvelle-Angleterre, John Adams, Sam Adams, James Lovell. Ils savaient que s'ils voulaient s'attaquer à l'empire le plus puissant du monde, ils avaient besoin de la Virginie. L'ancienne colonie de Virginie, maintenant l'état de Virginie, dans le bercail.

C'était l'État le plus peuplé, c'était le plus grand État, c'était l'État le plus riche. Ainsi, en guise de compromis, ils ont arraché George Washington, qui avait été un commandant de milice avec succès combattant aux côtés des Britanniques pendant la guerre française et indienne, et ils l'ont nommé commandant en chef.

Maintenant, cela a énervé beaucoup de gens. Et John Adams n'a jamais été vraiment vendu sur George Washington. En fait, il a plaisanté: 'La seule raison pour laquelle il est commandant en chef, c'est parce qu'il est l'homme le plus grand de toutes les pièces dans lesquelles il entre.'

Alors, quand Washington a conduit, en 1976, quand Washington a chassé les Britanniques de Boston, la plume dans sa casquette. Mais alors les choses ont commencé à mal tourner. Il a perdu New York, la bataille de Brooklyn Heights, la bataille des plans blancs, la bataille de Harlem Heights. Il a été simplement chassé de New York avec sa queue entre ses jambes. Et les chuchotements sur Washington à Philadelphie, où se réunissait le Congrès continental, ont commencé à devenir un peu plus forts. Mais Washington a ensuite réprimé cela avec son attaque surprise en 1776 sur Trenton et le devoir de nettoyage à Princeton. Cela lui a fait gagner du temps.

Mais venez, ce qu'ils appelaient à l'époque, la saison des combats de 1777, lorsque le général Howe, commandant de toutes les forces britanniques aux États-Unis… C'était lui qui avait chassé Washington de New York, lui et son frère Lord Richard Howe, qui était en charge de la Royal Navy. Ils ont décidé de déménager sur Philadelphie, qui était bien sûr la capitale naissante des États-Unis.

Et tout au long de cette campagne de la fin de l'été, du début de l'automne, le général Howe a ébranlé Washington, le général Washington à chaque tournant. Il y a eu la bataille de Brandywine Creek, où Washington a choisi un endroit sur un ruisseau qui ressemblait plus à une rivière, pour essayer d'empêcher les Britanniques de capturer Philadelphie.

Et à la place, le général Howe a exécuté une manœuvre de flanc toute la nuit et il est toujours revenu derrière Washington. Et ne serait-ce que pour les mouvements de couverture de deux des généraux locaux de Washington, Nathaniel Greene du Rhode Island et Anthony Wade de Pennsylvanie, qui devint plus tard connu sous le nom de Mad Dog. Sans leur mouvement de couverture, presque suicidaire, l’armée continentale aurait été annulée ou capturée.

Alors dix jours après Brandywine Creek, Washington a envoyé le général Wayne avec une brigade de soldats américains, «Observez les soldats britanniques alors qu'ils se dirigent vers Philadelphie. Peut-être pouvez-vous me relayer un autre endroit où nous pouvons les attaquer. Mais, nous avons fait l'erreur de rester une nuit de trop sur ce plateau, et dans le canton de Paoli, en Pennsylvanie, non loin, d'ailleurs, de Valley Forge.

Howe a eu vent de Wayne, où il était, Torrys local l’a conduit là-bas, et il a ordonné une attaque à la baïonnette à minuit sur les soldats endormis de Wayne. Et le général qu'il a mis en charge, No-Flint Grey, ils l'ont appelé, le général Charles Gray. GRIS. Il avait ordonné à ses soldats, A, voici comment il a obtenu le surnom de No Flint, sortez vos silex de vos fusils Brown Bess, c'est strictement des baïonnettes. Et B, pas de quartier. Plus de 200 Américains ont été massacrés. Il est devenu connu comme le massacre de Paoli. Massacrés dans leurs tentes, dans leur sommeil.

Et puis finalement, peu de temps après, quand Washington a tenté un dernier effort pour reprendre Philadelphie à ce qui est devenu connu sous le nom de bataille de Germantown, il est venu si près, Brett. Ils étaient si près de mettre les Britanniques en déroute.

Puis, à la dernière minute, ce brouillard est arrivé. Les milices américaines se sont tirées dessus. C'était juste un désordre Un énorme désordre de tirs amis, qui a donné suffisamment de temps aux Britanniques, a donné au général Cornwallis assez de temps pour sortir de Philadelphie avec des renforts pour Howe. Et ils ont transformé ce qui semblait à coup sûr être une victoire continentale en cette déroute entraînante d'une retraite.

Alors maintenant 0-3 à Washington. Bien sûr, lorsque les Britanniques ont pris Philadelphie, le Congrès continental, tel qu'il était, a abandonné la ville. Maintenant, la plupart d'entre eux sont retournés dans leurs propres quartiers. Mais un petit noyau s'est réuni, à tout moment entre 18 et 23 délégués. A repris le palais de justice de la ville intérieure de Philadelphie à York. Et maintenant, les chuchotements dont j'ai parlé à propos de Washington, c'est un rugissement à part entière.

John Adams veut qu'il sorte. Dr Benjamin Rush, chirurgien de Pennsylvanie, homme très respecté, signataire de la Déclaration d'indépendance, il écrit une chape anonyme qualifiant Washington de dictateur à part entière sans compétences militaires. Maintenant ceci, bien sûr, est transformé en brochure. Il circule le long de la côte Est, dans toutes les colonies.

Patrick Henry, en fait, il a vu l'original. Et il écrit à Washington, il dit: «C'est l'écriture de Benjamin Rush. Je veux juste que vous connaissiez le genre d'hommes d'État, le genre de gros frappeurs contre lesquels vous vous battez, qui veulent que vous sortiez. '

Et Washington, assez curieusement, était un grand commandant de milice et d'infanterie, mais il ne savait rien des tactiques de cavalerie ou du génie militaire ou de l'artillerie. Alors, quand il a été nommé commandant en chef, il s'est enfui et a acheté tous ces livres sur la façon dont cela fonctionne. Donc, maintenant, il apprenait non seulement à être un commandant militaire, il apprenait à être un politicien avisé. «Si les couteaux sont sortis pour moi, je vais renverser la situation et leur fabriquer les couteaux.»

Alors, ce qu'il a fait, c'est qu'il n'a pas répondu à Rush tout de suite. Au lieu de cela, il a demandé au Congrès à York, aux délégués qui étaient là, «Pouvez-vous envoyer une commission ici pour une tournée d'inspection? Je veux que vous voyiez ce qui se passe ici. » Et quand les cinq délégués qui sont finalement arrivés à Valley Forge ont vu l'état de l'armée ...

Brett, quand je dis nu ou à moitié nu, je ne parle pas métaphoriquement. Les officiers étrangers qui sont venus à Valley Forge pour se porter volontaires pour se battre pour les Américains ou pour observer, ont été choqués de voir Continental Sentries nus sous une couverture miteuse. Pieds nus, debout sur leurs chapeaux dans la neige ou la boue glaciale.

Je veux dire, cette armée était sur le point, comme Washington l'a écrit au Congrès, de mourir de faim, de se dissoudre ou de se disperser. Lorsque ces cinq délégués sont arrivés à Valley Forge, ils étaient tellement embarrassés qu'ils ont commencé à enlever leurs propres chaussures et à les remettre aux soldats. Ainsi, maintenant, Washington commence à manipuler ce qui est devenu connu sous le nom de comité de camp, ces cinq délégués. Et, sans qu’ils le sachent vraiment, ils mettent en œuvre tout ce que Washington veut.

Chaque jour, il envoie un de ses jeunes collaborateurs, peut-être deux. John Lawrence, Alexander Hamilton. Et cajolant, et en quelque sorte à penser: «Oh, mon Dieu, nous avons besoin de nourriture. Washington n’est pas un autocrate. Il est le seul à garder cette armée ensemble », ce qui, en fait, était vrai.

C'était presque comme si la queue commençait à remuer le chien. Les cinq délégués du comité du camp ont commencé à remuer le chien du Congrès continental à York. Et Washington était si près de changer les choses quand, je ne sais pas si vous voulez parler de Saratoga, mais comme toutes ces pertes s’accumulaient pendant la campagne de Pennsylvanie, Brandywine Creek, Paoli, Germantown.

Dans un petit hameau du nord de l'État de New York, le hameau de Saratoga, le général américain Horatio Gates bat le général britannique Gentleman Johnny Bergoyne. Capture 5000 Redcoats et Hessians, dont 23 généraux. Maintenant Gates, bien sûr, il est salué par la clique de John Adams. C'est l'homme qui remplace Washington. Maintenant, Gates était d'accord avec ça. C'était un animal politique. Il était d'origine britannique, il avait combattu pour les Britanniques pendant la guerre française et indienne. Et après que les Britanniques eurent gagné cette guerre, il s'était installé aux États-Unis, sur un domaine de Virginie.

Et quand la rébellion a éclaté, la rébellion américaine a éclaté, Gates a jeté son sort avec les colonies, qui étaient maintenant des États. Il est allé à Boston. Il s'attendait à être nommé commandant en chef et était très irrité lorsque Washington a été choisi comme candidat de compromis. Gates considérait Washington, une noblesse mi-vieille, un Virginien chasseur de renard, un campagnard, plus ou moins.

Alors maintenant, Gates voit sa chance, et il prend un logement à York. Et il commence à faire pression sur les délégués là-bas: «Je suis votre homme. Faites de moi le commandant en chef. Mais comme il y avait si peu de membres du Congrès à York, ils ne pouvaient pas obtenir la majorité. Alors ils ont fait la chose suivante, ils ont offert le général Gates en le nommant président du conseil de guerre.

Maintenant, auparavant, l'American Board Of War était une sorte de position politique et bureaucratique. «Qu'allons-nous faire des prisonniers de guerre? Comment allons-nous fabriquer des roues de wagon? Où allons-nous acheter nos armes? »

Mais Gates change la donne et, soudainement, il donne des ordres au terrain. Vous ne faites pas ça. C'est hors de propos. C'était une gifle publique à Washington. Et le dénouement est venu lorsque Gates nomme son ami, l'officier français d'origine irlandaise Thomas Conway, comme inspecteur général de l'armée continentale. C'était hors de propos. Washington a été le seul à avoir fait cela… C'est dans le protocole que le commandant en chef nomme l'inspecteur général, et non un président du conseil de guerre.

Mais Washington, une fois de plus, prend cette gifle très publique avec sérénité. Et il sait ce que Gates ne sait pas, ce qu’Adams ne sait pas, ce qu’aucune faction de la Nouvelle-Angleterre ne sait, c’est que sans sa présence physique et émotionnelle à Valley Forge, notre armée continentale s’effondrerait.

Et soudain, les délégués ont, le comité de camp qui est allé à Valley Forge, ils commencent à le réaliser aussi. Ce n’est que le sens surnaturel de la volonté de Washington. Ce n’est que la loyauté que ces soldats ont envers leur commandant en chef qui maintient l’unité de cette armée.

Maintenant, ne vous méprenez pas. Il y a eu beaucoup, il y a eu des dizaines, des centaines de désertions. Les hommes disent simplement: 'Nous ne pouvons plus supporter ça.' Eh bien, certains des journaux et journaux que nous lisons, Brett. Je me souviens, c'était Joseph Plumb Martin, il était comme le Zelig de la Révolution, il était partout.

Et à un moment donné, il a écrit dans son journal: «Oh oui, je pense que c'était Thanksgiving. Le Congrès continental a déclaré un jour d’action de grâce pour la victoire de Gates à Saratoga. »

Il a dit: 'Oh, on nous a servi un copieux ragoût d'agneau avec des oignons et des carottes et du chou et des noix de caryer, sans le ragoût d'agneau, les oignons, les carottes, le chou et les noix de caryer.' Au lieu de cela, ils ont reçu une branchie de vinaigre pour conjurer le scorbut et une branchie de riz. Je veux dire, cette armée était en mauvais état. Et les délégués de Valley Forge commencent à réaliser que seul Washington peut maintenir cette armée ensemble.

C'était une réponse très longue à votre question, et je m'en excuse.

Brett McKay: Non non. Non, c’est une belle histoire. Donc, en gros, ils se sont accroupis à Valley Forge pour l'hiver après ces défaites à Brandywine et Germantown. C'est en Pennsylvanie. Donc, cela soulève la question, pourquoi les choses étaient-elles si mauvaises? Pourquoi y avait-il des hommes nus, sans chaussures en hiver, pendant Valley Forge?

Bob Drury: Tout comme les États-Unis naissants ne savaient pas comment mettre en place une armée, nous n'avions aucune idée de la façon de constituer une armée. En fait, la plupart des membres du Congrès ne voulaient pas d'une armée permanente. Ils pensaient qu'ils pouvaient vaincre le plus grand empire du monde, militairement, avec un groupe d'hommes de la milice disparates. Vous savez, Second Sons et fermiers, mineurs et cordonniers. Et finalement, ils ont été désabusés de cette notion pendant la campagne de New York, où les Britanniques ont juste enroulé les Américains.

Donc, tout comme ils ne savaient pas comment créer une armée à partir de zéro, ils ne savaient pas comment créer un système d'approvisionnement à partir de zéro. Il y avait un général, le général Mifflin, responsable de la ligne d'approvisionnement. Mais tous ceux qui travaillaient en dessous de lui, acheteurs, coéquipiers, c'étaient tous des civils et ils étaient corrompus comme l'enfer. Et même quand il y avait… nous avons des boisseaux de blé, nous avons du maïs, nous avons… Tout ce qu'ils ont. L'armée continentale n'avait pas de wagons.

Il y avait peut-être 16 wagons pour les 12 000 hommes de Valley Forge. Ils n’ont donc pas pu y apporter de nourriture. Et Washington, l'un de ses préceptes au comité du camp, les cinq délégués de Valley Forge, était: «Nous devons restructurer totalement la tige d'approvisionnement de cette armée.»

Et bien sûr, ils étaient d'accord avec lui. Et finalement… je saute un peu devant moi. Mais le général Greene, qui était juste un grand personnage dans le livre… Washington avait désigné le général Greene… Ces types sont si jeunes, Brett. Greene était dans la trentaine. Anthony Wayne était dans la trentaine. Lafayette avait 19 ans lorsqu'il s'est présenté à Washington. Hamilton avait 22 ans. John Lawrence était, d’ailleurs, le père fondateur dont vous n’avez jamais entendu parler, John Lawrence avait 23 ans.

Mais Washington avait désigné le général Greene comme son successeur en tant que commandant en chef, s'il devait tomber au combat. Et quand Washington est allé à Greene et a dit: «J'ai besoin de vos compétences organisationnelles. Veuillez reprendre la ligne d'approvisionnement, »Greene ne voulait pas. Il voulait les honneurs sur le champ de bataille. Comme il l'a dit: «Personne dans l'histoire n'a jamais entendu parler d'un général de l'approvisionnement. Ils n’ont jamais entendu parler de généraux en guerre. » Mais, pour le bien du pays, pour le bien de l'armée, pour le bien de son grand ami George Washington, il l'a fait.

Et finalement, pas encore, février a été le mois le plus cruel et le plus cruel de Valley Forge. Mais finalement, au moment où l'armée a quitté Valley Forge, Greene avait installé tous ces dépôts pour les chevaux. Les chevaux tombaient morts là où ils étaient affamés. Et nous n’avons pas parlé de quelques mythes. Maintenant que je suis sur les chevaux, ça vous dérange si je-

Brett McKay: Non, parlons de certains mythes.

Bob Drury: Deux des choses que j'ai découvertes ce jour-là, lorsque j'ai fait ma tournée de Valley Forge, ma toute première tournée, étaient les mythes de «Oh, hiver glacial. La malchance de Washington. L'hiver le plus froid de tous les temps.

Ce n’était pas le cas, Brett. En fait, c'était l'un des hivers les plus doux jamais enregistrés dans le sud-est de la Pennsylvanie. Mais ce qui se passerait à… le campement précédent de Washington à Morristown, New Jersey, et son campement ultérieur à Morristown, New Jersey, étaient bien plus arctiques.

Mais ce qui se passerait, c'est que Valley Forge serait enterré dans une semaine, dans une tempête de neige. Et cela serait suivi d'une tempête de verglas. Et puis les températures augmenteraient. Et des pluies à 40 degrés ne feraient qu'inonder le camp. Encore une fois, ils ne savaient pas comment creuser des latrines. Les latrines ont été creusées au hasard dans le camp. Et toutes sortes… volaient dans tout le camp.

Les chevaux, qui sont tombés morts et sont morts dans peut-être un pied ou deux de terrain parce qu’il faisait froid à l’époque, maintenant ils commencent à se relever. La seule chose qui était une piste continue à travers toutes les recherches que Tom Clavin et moi avons fait… J'ai personnellement lu tout ce que George Washington a écrit ou dicté entre le 1er juillet 1777 et le 15 juillet 1778. Et je peux vous dire, Brett, parfois mes yeux étaient vitrées. Mais parfois, vous tombez sur une pépite et vous dites: 'Oui, c'est ce dont je parle.'

Mais l'hiver, chaud, froid, chaud, froid, chaud, froid, Washington a beaucoup préféré le froid. Le Morristown précédent, le suivant à Morristown. Et, avec cette boue, tout ce que nous lisons de tout le monde. Tout le monde a commenté la puanteur qui pèse sur le camp comme une maladie. Ça sentait juste le paradis.

Un autre mythe, tant que je suis sur le mythe, est que: «Oh, la campagne d'automne précédente en Pennsylvanie avait dénudé toutes les fermes des comtés environnants. Comté de Chester, où se trouvait Valley Forge. Les comtés voisins, Delaware, Montgomery, comté de Bucks. Il n'y avait pas de nourriture à manger, c'est pourquoi les Continentaux n'avaient pas de nourriture. '

C'est faux à 100%. En fait, 1777 avait été l'une des meilleures récoltes de la décennie pour cette région. Mais les environs, les civils, les marchands, les fermiers, les soldats continentaux qui ont survécu à Valley Forge, nous sommes pour la plupart jusqu'à leur mort en maudissant, comme ils le disent, ces fichus Quakers. Parce qu'il y avait beaucoup de sectes religieuses qui préféraient, les Dunkers, les Mennonites, les soldats les appelaient tous Quakers, qui préféraient faire passer en contrebande leurs marchandises, leurs marchandises, leur bétail, leur volaille, leurs moutons, leur maïs, leur blé, en Philadelphie où ils seraient payés en livres sterling et parfois même en or, au lieu de vendre leurs produits pour le scénario sans valeur que le Congrès continental publiait.

Ce sont donc là deux mythes, vous savez? Hiver froid? Non, pas de nourriture? Non. Et une autre chose que je mentionnerai, c’est que ce n’est pas tant un mythe, mais cela choque les gens quand je le mentionne dans ma présentation. Brett, je vais vous demander… Eh bien, bien sûr, vous le savez parce que vous avez lu le livre.

Mais personne ne semble se rendre compte qu'il y avait 750 soldats noirs à Valley Forge. Maintenant, ils étaient tous des hommes libres. Beaucoup d'entre eux étaient nés hommes libres. D'autres avaient été esclaves dans les plantations de la Nouvelle-Angleterre. Leurs propriétaires ont été indemnisés et ces hommes ont été transformés en bataillons. Et ils se sont battus férocement. Et l’accord était que si vous vous battez, c’était dans leur contrat, pour la durée de la guerre, nous vous libérerons par la suite.

Le Rhode Island a été le premier État à le faire. Et quand les politiciens et les généraux du Connecticut et du Massachusetts ont vu à quel point ces soldats noirs se sont battus férocement, ils ont dit: «Nous devons le faire nous-mêmes. Et c'était la dernière fois, jusqu'à la guerre de Corée, que des soldats noirs américains combattaient côte à côte avec des soldats blancs américains.

Oui, il y avait des unités noires pendant la Seconde Guerre mondiale, les aviateurs de Tuskeegee, mais ils étaient tous séparés. Ce fut la dernière armée américaine intégrée jusqu'à la Corée.

Brett McKay: C'est génial. Je ne le savais pas avant de lire le livre.

Washington passe tout simplement un sacré moment en ce moment. Il a fait face à ces défaites, son armée est sur le point de s'effondrer. Ce que j'aime dans le livre, c'est que vous décrivez son entourage, ces personnages qui l'ont en quelque sorte soutenu.

Bob Drury: Ouais.

Brett McKay: Et celui qui m'a vraiment marqué, et nous avons commencé la série en parlant de lui, c'est Lafayette. Je veux dire, je le connaissais, mais je n’en savais pas beaucoup sur lui avant de lire le livre. Et ça m'a fait tomber amoureuse de ce type. Ce type avait l'air incroyable. Comme vous l'avez dit, il avait 19 ans. Alors dites-nous, comment ce gamin aristocratique français, au fond, est-il devenu le genre de fils adoptif de Washington?

Bob Drury: Eh bien, Tom et moi soutenons dans notre livre, Valley Forge, que les valeurs fondamentales partagées par des hommes comme Lafayette et Hamilton, et Greene, et Mad Anthony Wade et John Lawrence, leur noyau commun de valeurs était la génération d'hommes d'État la plus productive. que les États-Unis ont jamais produit.

Nous disons cela en connaissant très bien l’équipe des rivaux de Lincoln et l’armoire de cuisine de FDR. Mais ces hommes se sont démarqués, je crois… Maintenant, n'oubliez pas, il est facile d'être sarcastique à ce sujet maintenant, mais c'était une autre époque. Et c'étaient des idéalistes. Et il n'y en avait pas de plus idéal que le marquis de Lafayette.

Lorsqu'il est arrivé aux États-Unis en août 1777. Comme vous l'avez dit, il avait 19 ans. Il a eu 20 ans à l'époque de la bataille de Brandywine. Il voulait se battre. Il avait lu sur les idéaux américains, et il pensait qu'il pouvait combattre dans cette guerre et ramener cette idéologie en France avec lui.

Et Washington qui, pour la plupart, détestait les mercenaires étrangers que Ben Franklin et son associé Silas Dean, les deux diplomates américains à Paris… Ils envoyaient tout ça, j'aime ce mot, il leur a écrit, j'ai lu les lettres, «Arrête de m'envoyer ces poppingjays.» C’est un bon mot, il est tombé en désuétude.

Mais il s'agissait majoritairement de Français. Et ils sont venus sans Anglais, et ils s’attendaient à recevoir une ceinture de général au moment où ils poseraient le pied sur le sol américain. Et Washington n'avait tout simplement aucune utilité pour ces gens. Mais Lafayette était différent. Je pense que Washington a vu une partie de son jeune moi à Lafayette. Dans l'enthousiasme pour les honneurs du champ de bataille. Parce que Washington était tout à fait ainsi dans sa jeunesse, pendant la guerre de Sept Ans, que nous appelons la guerre française et indienne.

Et il y avait quelque chose à propos de Lafayette. Cela n’a pas aidé que Lafayette soit le seul homme… Washington était un homme de grande taille, il mesurait 6’3 pouces à l’époque où je suppose que la taille moyenne était peut-être de 5’9 pouces. Et Lafayette était assez grand, il était le seul homme qui pouvait regarder Washington dans les yeux. Et à Washington, il y avait une épée à double tranchant avec Lafayette. Non seulement il est venu personnellement le considérer comme son fils de substitution… N'oubliez pas que Washington était sans enfant. Il avait un beau-fils, Jackie Custis, avec Martha Custis, mais il n'avait pas d'enfants à lui. Lafayette avait à peu près le bon âge pour être le fils de George Washington.

Je vais vous raconter une anecdote parfaite. À la bataille de Brandywine Creek, lorsque Lafayette a pris une balle de mousquet dans sa jambe, Washington a recherché les chirurgiens qui s'occupaient de Lafayette et a dit: «Traitez-le comme vous le feriez avec mon propre fils.

Maintenant, il y a cela, ce lien personnel entre les deux. Mais il y a aussi… Washington, comme je l’ai déjà dit, apprenait à devenir un animal politique avisé. Et il savait que ce que Lafayette écrivait à la France à propos de la lutte pour l'indépendance américaine, en particulier au ministre français des Affaires étrangères, le comte de Vergennes, qui avait l'oreille du garçon-roi, Louis XVI, contribuerait grandement à amener la France. dans la guerre.

Il avait besoin de Lafayette. Il marchait sur une corde raide. Parce que d’une part, il ne pouvait pas faire tuer Lafayette parce que «Oh, le plus grand Français des États-Unis est maintenant mort? Non, nous n'allons pas mener cette guerre pour vous. ' C’est ce que dirait le roi. Et d'un autre côté, il avait besoin de Lafayette. Il ne pouvait pas vraiment l’arrêter. Je pense qu'à un moment donné, il a écrit à Henry Lawrence, le président du Congrès continental. Il a dit: «J'ai fait de mon mieux. L'homme vit pour être sur la voie du danger. Je le mets aux commandes. Ce qui doit arriver arrivera.' Que les jetons tombent où ils peuvent.

Alors finalement, bien sûr, l'important de Lafayette à Versailles, au comte de Vergennes, au roi, il a fait entrer les Français dans la guerre en février 1778. Bien que, étant donné les caprices des voyages océaniques à l'époque, personne en Amérique saurait que pendant des mois.

Brett McKay: Donc, il y avait cet aspect, cette personne dans son cercle intime qui l'a en quelque sorte soutenu et a également joué un rôle politique. Vous avez mentionné John Lawrence. Vous dites qu’il est un père fondateur oublié.

Parlez-nous de ce type et quel rôle a-t-il joué dans le cercle de Washington?

Bob Drury: Il est… Bien sûr, Washington est mon personnage préféré dans le livre. Vous savez, Brett, nous avons tendance à regarder Washington et, quand nous pensons à Washington… Je sais que je vais quitter votre question, je promets que je reviendrai tout de suite-

Brett McKay: Ça va, revenons… Non, parlons de Washington.

Bob Drury: Nous pensons à lui comme sortant de l'utérus dans le portrait qui est sur le billet d'un dollar. Et Washington était un homme très humain. Il avait ses faiblesses. Il avait des doutes sur lui-même. C’est pourquoi ces enfants, nous les appellerions, qu’il avait autour de lui, Lafayette, Hamilton… Je veux dire, il y en avait 17 qui vivaient tous dans une ferme de trois chambres à l’angle nord-ouest de Valley Forge que Washington avait établi son quartier général.

Et parmi eux se trouvaient John Lawrence, John Lawrence, 23 ans, et vous avez raison, c'est l'un de mes personnages préférés dans le livre. Lawrence avait étudié… Il était le fils d'Henry Lawrence, qui succéda à John Hancock à la présidence du Congrès continental en 1777.

Les Lawrence étaient une grande famille de Caroline du Sud. En fait, ils avaient gagné leur argent grâce à l'esclavage. Henry Lawrence possédait la plus grande maison d'esclaves de Caroline du Sud. John étudiait le droit à Londres après avoir obtenu son diplôme universitaire à Genève, lorsque la guerre a éclaté aux États-Unis.

Au grand dam de son père, il s’est immédiatement précipité et a offert ses services. Washington aimait aussi cet homme, tout comme Hamilton. Alexander Hamilton et John Lawrence sont devenus des amis rapides. Ils sont devenus les meilleurs amis, finissant leurs phrases. Et à un moment donné, pendant Brandywine Creek, au grand dam de son père une fois de plus, Lawrence a montré ses capacités militaires.

Et puis il était en fait héroïque à Germantown et à la défaite de Germantown. Si nous avions gagné cette bataille, je pense que plus de gens sauraient à propos de John Lawrence. Mais il y a tellement de choses sur l'arc de l'histoire de John Lawrence dans le livre que je pourrais aller ici aujourd'hui, mais laissez-moi juste dire que la raison pour laquelle je l'appelle le père fondateur dont vous n'avez jamais entendu parler était parce qu'à la fin de la guerre, quand Washington avait finalement ... Hamilton , Lawrence, ils imploraient toujours: «Libérez-moi de mon encrier», c'est ce qu'ils appelaient les aides de camp de Washington. 'Libérez-moi de mon encrier.'

À la fin de la guerre, lorsque Washington avait finalement donné un commandement à Hamilton et Lawrence, Lawrence était en Caroline du Sud. En dehors de sa ville natale de Charleston. Il était couché dans un lit de malade, il souffrait de paludisme. Et il a appris que les Britanniques envoyaient une partie de recherche de nourriture hors de la ville.

Brett, c'était à des mois de la fin de la guerre. Il a fallu quelques semaines à peine aux Britanniques pour évacuer Charleston. Mais Lawrence sort du lit, secoué par le paludisme, déterminé à chercher une bagarre avec cette partie de recherche de nourriture. Il dirige une compagnie d’hommes et, alors qu’il les cherche, une équipe d’éclaireurs britanniques le repère. Ils l’ont abattu de son cheval, de sa selle, et il est mort. Il est mort à 27 ans.

Je suis certain, d’après tout ce que j’ai lu et sais sur John Lawrence, qu’il aurait été le premier secrétaire d’État du président George Washington. Mais de toute façon, nous prenons une longueur d’avance sur nous-mêmes.

Permettez-moi de revenir en disant que c'étaient les jeunes hommes, car Washington sentait que le poids du monde pesait sur ses épaules à son quartier général de Valley Forge, à la maison Potts, ce qui est devenu la maison Potts. Il a été loué à un Quaker nommé Potts. Ce sont Lawrence, Lafayette et Hamilton qui l'ont soutenu dans ses moments les plus sombres.

Et vous avez mentionné au début de notre conversation ici que Washington priait dans une clairière enneigée, à genoux. Tom et moi, au moment où nous écrivons, sommes arrivés à la conclusion qu'il s'agit d'une histoire apocryphe. Washington n'était pas un homme très religieux. Il y assistait parfois… Comme Jefferson, c'était un déiste. Et il assistait parfois aux offices épiscopaliens, mais il partait toujours avant la communion. Et juste parce que l'histoire est sortie plus d'un demi-siècle plus tard, elle ne provient pas bien. Nous ne pouvons tout simplement pas croire que Washington soit parti seul dans les bois de Valley Forge et s’est mis à genoux dans la neige et a prié son Dieu de l’aider à persévérer et à maintenir son armée ensemble.

Mais ce tableau que, vous savez, tout le monde a vu, il circule tellement. Washington à genoux. C'est symbolique de la façon dont Washington a ressenti cet hiver. Donc, dans ce sens, s'il avait été un homme religieux, il l'aurait probablement fait. Il l'a fait à sa manière et, encore une fois, ce sont les jeunes. Ces gars sont des vétérans. Eh bien, Lafayette est blessé. Mais ce sont les jeunes, comme Tom et moi les appelions, qui ont vraiment soutenu cet homme dans son heure la plus profonde et la plus sombre.

Brett McKay: Combien de temps l'armée continentale a-t-elle été enfermée à Valley Forge?

Bob Drury: Justement six mois.

Brett McKay: Six mois.

Bob Drury: Ils sont entrés là-bas le 19 décembre 1777. Et ils sont sortis, et il y a une différence quand je dis slog et marche, et ils sont sortis le 19 juin 1778.

Brett McKay: Eh bien, parlons de cette différence. Qu'est-il arrivé à l'armée pendant qu'ils étaient à Valley Forge? Parce qu'après Valley Forge, les choses ont changé pour l'armée continentale, non? Ils ont commencé à gagner. Alors que s'est-il passé à Valley Forge qui a précipité cela?

Bob Drury: Je pense, et vous ne pouvez pas tout mettre sur ses épaules, mais je vous l'ai déjà dit, John Lawrence et bien sûr Washington est mon personnage préféré dans le livre, John Lawrence est peut-être l'un de mes favoris, mais mon protagoniste secondaire préféré dans ce livre est le baron Friedrich Wilhelm Ludolf Gerhard Augustin Von Steuben. Baron Von Steuben à vous et à moi.

Ce type était coloré comme son nom, Brett. Il est arrivé à Valley Forge fin février dans un traîneau tiré par une équipe de chevaux percherons noirs charbonniers qu'il avait achetés en France, histoire de faire bonne impression. Bien sûr, il avait acheté les chevaux avec de l'argent emprunté, il était complètement fauché. Le traîneau était orné de 24 grelots. Steuben lui-même portait une tunique en soie, une tunique d'officier en soie. Deux gros pistolets à cheval dans son étui, sur chaque hanche. Et son lévrier de poche, Azar, assis sur ses genoux.

C'était un grand homme, ce n'était pas un jeune homme. Von Steuben était dans la quarantaine. C'était un homme ample, dirons-nous. Et à sa suite se trouvait sa suite de serviteurs, d'aides de camp et de traducteurs. Il n'avait pas d'anglais. Il parlait couramment le français et l'allemand. Il a même amené un chef français à Valley Forge. Le gars a démissionné après 48 heures. Il a dit non, non, non, non, ce n'est pas pour moi.

Mais ce qui m'a vraiment intrigué à propos de Von Steuben, c'est qu'il est également arrivé à Valley Forge avec un CV plus trafiqué que celui de la Mayo Clinic. Maintenant, je vais prendre du recul pour expliquer cela. Von Steuben avait atteint le grade de capitaine dans l’armée prussienne de Frédéric le Grand. Maintenant, bien sûr, Frédéric le Grand, à l'époque, était le commandant militaire le plus renommé du monde occidental. Et son armée prussienne, bien que petite, était la plus redoutée. En fait, on disait que Frédéric le Grand avait une armée avec un pays, par opposition à un pays avec une armée.

Von Steuben avait appris sous Frédéric le Grand, quelque chose qu'aucun autre officier occidental n'avait. Ni en France, ni en Pologne, ni en Grande-Bretagne, ni en Italie, certainement pas dans l'armée continentale des États-Unis. Et c'était Frédéric le Grand qui faisait vivre, manger et respirer ses officiers avec les hommes enrôlés.

Descendez dans le tas et embourbez avec eux. Toutes les autres armées pensaient que les officiers… C'était sous le poste d'un officier. Nous laissons cela aux sergents et aux caporaux, les sous-officiers. Von Steuben savait comment forer une armée.

Alors quand il se présente en France, et que le comte de Vergennes, encore une fois, un homme, un Français au milieu de beaucoup de choses, lui présente Franklin et Silas Dean.

Maintenant, bien sûr, leur réaction initiale est: «Oh, Christ, non. Non non Non. Nous recevons déjà des lettres hurlantes de Washington pour ne plus envoyer de ces mercenaires, ces soldats de fortune, aux États-Unis. ' Mais il n'a fallu que quelques entretiens avec Von Steuben, ils ont tous bavardé en français, pour qu'ils se rendent compte, Franklin en particulier, que c'est juste l'homme dont Washington a besoin pour transformer son conglomérat disparate de milices en une machine de combat bien huilée. Il sait ce qu’il fait, il sait s’entraîner, il sait percer.

Eh bien, Dean et Vergennes se sont réunis et ils ont dit: «Eh bien, qu'allons-nous faire? Ce n’est qu’un capitaine. Washington a rejeté les généraux que nous envoyons. '

Alors soudain, Brett, les barres du capitaine de Von Steuben ont miraculeusement disparu de son épaule et elles sont remplacées par les étoiles du général. Et il est devenu inspecteur général de l'armée prussienne de Frédéric le Grand, ce qu'il n'a bien sûr jamais été.

Et il est devenu le principal aide de camp de Frédéric le Grand pendant plus d'une décennie. Bien sûr, ce qu'il n'a jamais fait. Mais c'est ainsi qu'ils ont pensé qu'ils pourraient le faire entrer aux États-Unis. Plus tard, quand il sera exposé, nous le découvrirons alors. Mais pour l'instant, allons-y.

Et bien sûr, il se présente. Au cours de sa première semaine à Valley Forge, les hommes enrôlés, les officiers subalternes et même les généraux américains qui se méfiaient beaucoup des étrangers, il s’est mis à l’intention de chacun d’entre eux. Sa première semaine, il écrit des mémos à Washington: «Vous ne pouvez pas faire fonctionner vos latrines bon gré mal gré à travers le territoire des fours à pain, vous devez les mettre de l'autre côté de la colline.»

«Nivelons les routes devant les huttes. Ils ont construit 2 000 huttes à Valley Forge. Nivelons ces routes et donnons-leur des noms de régiment pour donner aux soldats un sentiment de professionnalisme. '

En dix jours, Washington avait dit à tous ses autres officiers: «Ne formez pas vos hommes. La formation va venir de ce Prussien. Washington a donné à Von Steuben sa garde personnelle de 50 hommes, a choisi 50 autres hommes des États qui étaient représentés à Valley Forge et a dit à Von Steuben: «Formez ces 100 hommes, puis répartissez-les dans toute l'armée en tant que sous-entraîneurs. . »

Ainsi, chaque jour, Von Steuben emmenait ces 100 hommes sur le terrain de parade à Valley Forge. Et les autres soldats n’avaient pas grand-chose à faire, alors il y en a des milliers alignés sur une place pour regarder Von Steuben en action. Et, bien sûr, Von Steuben descendrait sur son gros ventre dans la boue, dans la boue, pour leur apprendre à lire le terrain.

Ou bien, il enlevait son manteau et jetait sa cravache, prenait un mousquet et leur montrait la bonne façon de mettre une baïonnette dans le get de quelqu'un, puis la tordait. Les hommes ont pris cela comme jamais auparavant.

Et, Brett, c'est l'autre… enfin, l'une des nombreuses raisons pour lesquelles j'aime Von Steuben. Il était un piquant du détail. Il était prussien, à quoi vous attendez-vous? Et quand quelqu'un a fait une erreur ou fait quelque chose de mal ou a suscité la colère de Von Steuben… Comme je l'ai déjà dit, il n'avait pas l'anglais, juste le français et l'allemand. Eh bien, Washington avait désigné Lafayette et Lawrence comme ses traducteurs. En fait, ils l'ont suivi… C'était un personnage falstaffien. Et ils l'ont suivi partout comme un couple de Prince Hal.

Mais quand quelqu'un faisait une erreur sur le terrain de forage, le visage à double menton de Von Steuben devenait rouge et il commençait à agiter ses bras. J'ai déjà dit qu'il n'avait pas l'anglais. Nous avions un mot d'anglais. «Bon sang!»

Et il appelait Lawrence ou Hamilton ou quiconque traduisait pour lui ce jour-là, et en français, il criait: «Viens ici et maudis pour moi! Et Hamilton venait et la salive sortait de la bouche de Von Steuben. Il y aurait une chaîne de français et d'allemand. Des serments et des malédictions, ponctués par le «bon Dieu» occasionnel.

Et au moment où quiconque traduisait, Lawrence, Hamilton, au moment où ils traduisaient, les soldats américains étaient pliés de rire. Ils ont adoré ce type. De la même manière avec les officiers subalternes.

Parce que les rations de hiqs n'étaient pas aussi maigres que celles du capitaine, du lieutenant, du major, il les invitait à la ferme où il séjournait pour le dîner. Mais à une condition. La situation vestimentaire au moment de l’arrivée de Von Steuben et jusqu’en mars ne s’était pas beaucoup améliorée. Donc, si vous vouliez assister à l’un des dîners de Von Steuben, vous ne deviez pas avoir de pantalon, ou votre pantalon était dans des haillons tels qu'ils tombaient juste de vous.

Il les appelait ses dîners sans culottes. Les soupers. Ses soupers sans-culottes. Et aux nombreuses occasions où Von Steuben était invité à la maison des Potts pour dîner avec Washington et les autres généraux, il charmait les épouses des autres généraux. Il parlait français avec des contes pareils sur les salons de l'Europe.

Mais tout cela mis à part, il ne faut pas oublier que la toute dernière lettre, la toute dernière lettre officielle publique que George Washington a écrite en 1783 avant de démissionner de son poste de commandant en chef de l'armée continentale, était adressée au baron von Steuben pour le remercier transformer ce contingent disparate de milices en une armée professionnelle.

Et c’est ce que Von Steuben a fait pour nous.

Brett McKay: Donc non seulement Valley Forge a forgé l'armée en une armée, mais j'ai aussi l'impression qu'elle a fait quelque chose spirituellement. Par exemple, quelque chose est arrivé à, je ne sais pas, la motivation, le dynamisme non seulement de Washington, mais aussi de l’armée continentale.

Que pensez-vous qu'il s'est passé là-bas? Était-ce juste un creuset qu'ils ont traversé et qu'ils sont sortis raffinés?

Bob Drury: Oui. Vous venez de dire le mot. J'allais juste utiliser le mot creuset. Un peu comme, ce qui ne vous tue pas vous rend plus fort. Et n'oubliez pas, 2 000 hommes sont morts à Valley Forge. De malnutrition, d'exposition, de maladie, de choléra, de typhus, ils ont tout simplement couru à travers le camp. Parce que, jusqu'à l'arrivée de Von Steuben, personne ne savait que l'hygiène personnelle, ou son absence, engendrait la maladie.

Mais les 10, 11 000 hommes, c’est drôle, les historiens ne le font pas… On dit que les vainqueurs écrivent l’histoire. Personne ne peut dire avec certitude combien d'hommes sont entrés dans Valley Forge et combien d'hommes sont sortis.

Disons donc que 12 000 sont entrés, et les 10 000 qui sont sortis sont passés par ce creuset. Et, encore une fois, je déteste me paraître naïf, mais il y avait chez tous ces hommes un désir ardent de liberté. Pour des États-Unis indépendants. Tout ce dont ils avaient besoin était la bonne direction. Et entre Washington et tous ceux dont nous avons parlé, Greene, Wayne et Von Steuben, ces hommes ont donné à ces hommes enrôlés la bonne direction.

Je vais vous dire que je vais peut-être sauter en avant, mais c’est une autre de mes histoires préférées, ou ce que j’aime appeler. Quand ils ont marché hors de Valley Forge à pas rapide, au fait, après avoir appris que le baron Von Steuben avait appris que c'était un pas rapide, ils ont rencontré les Britanniques sur les plaines sablonneuses du New Jersey, près du petit hameau du palais de justice de Monmouth, le Les Britanniques ont eu leur moment Butch et Sundance.

«Qui sont ces gars? Ce n'est pas le groupe hétéroclite d'agriculteurs que nous avons brossé les épaules comme de la charpie à Brandywine Creek, que nous avons massacré à Paoli, que nous avons renversé à Germantown. Regardez ces gars-là, ils tournent en formation. Ils se répartissent en colonnes, ils ne l’ont jamais fait auparavant.

L'un des grands mythes de la Révolution américaine, Brett, est celui des Minutemen porteurs de mousquet, volant à travers un bosquet d'arbres ou accroupi derrière un rocher, enlevant les formations d'attaque britanniques carrées une par une, et c'est ainsi que nous avons gagné.

Maintenant, ne vous méprenez pas, notre guérilla à l’indienne s’est avérée utile de nombreuses fois. Mais s'il n'y avait pas eu Von Steuben qui, soit dit en passant, a écrit le manuel du U.S. Army War College, et il a été utilisé pendant 50 ans après Valley Forge. S'il n'avait pas été pour des gens comme Von Steuben qui apprenait à ces hommes à se battre comme des professionnels, il n'y aurait jamais eu ce moment qui sont ces gars-là.

Si vous voulez arriver à la fin, il y a juste une belle histoire sur la fin. Je ne sais pas où nous en sommes. Je suis trop loin ici -

Brett McKay: Non.

Bob Drury: Je m'excuse.

Brett McKay: Ouais. Non, ça va, ça a été… Alors oui, allons à la fin. Alors, comment cela s'est-il terminé?

Bob Drury: D'accord. Eh bien, nous parlons ici vient de l'armée, voici l'armée continentale, marchant à la rencontre des Britanniques près du palais de justice de Monmouth, la ville de Monmouth Courthouse. En pas rapide. Rouler et tourner. Tout ce que fait Von Steuben. Qui sont ces gars?

Mais Washington avait commis une erreur ce jour-là. Il avait confié à un autre général la responsabilité de l'attaque contre les Britanniques, et il apportait les secours à l'arrière. L’autre général, qui était prisonnier de guerre depuis 16 mois, ne s’était pas rendu compte que les hommes qu’il dirigeait étaient des troupes de changement. Il pensait qu'il dirigeait toujours le ragtag à partir de 1776.

Et au premier signe de l'opposition britannique, il a appelé à une retraite. Au moment où Washington arrive sur la ligne de front, les soldats se retirent de manière ordonnée, grâce au baron Von Steuben. Ils ne courent pas pour la vie, mais ils reculent.

Pour la première fois parmi ses collaborateurs, parmi ses proches collaborateurs, parmi ses généraux préférés, ils n'avaient jamais vu le stoïque George Washington exploser. Il explose sur la ligne de front, interpelle le général Charles Lee, il avait mis en charge l'attaque.

'Qu'est-ce que cela veut dire? Vous avez réussi. Qu'est-ce que cela veut dire? Allez au fond. Je vous renvoie à l'arrière. Washington prend la tête de l'attaque. Mais d’abord, il doit retourner ses troupes.

Alors il monte et descend les lignes de front, essayant d'arrêter cette retraite ordonnée. Il est sur ce gros chargeur blanc, c'était une journée étouffante et époustouflante. Plus de 100 degrés. À un moment donné, le cheval s'est effondré juste sous lui. Mort d'épuisement dû à la chaleur. Il prend les rênes d'un autre cheval. Et il monte et descend, essayant de transformer cette retraite en une attaque à lui.

À présent, il peut voir à travers une houle à un mile et demi de distance, une mer de rouge approche. 10 000 Redcoats ont enlevé leurs sacs et ils attaquent à la baïonnette. L’artillerie britannique était suffisamment proche pour que la balle de raisin siffle la tête de Washington. Un boulet de canon atterrit à quelques mètres de l'endroit où il est assis sur son cheval, le projetant ainsi que son cheval avec de la boue.

Et pourtant, il monte et descend, 'Voulez-vous vous battre avec moi?' Tu ne vas pas te battre pour moi. 'Voulez-vous vous battre avec moi?' Son épée est étendue dans sa main droite. Il la pointe vers la mer de rouge, se rapprochant de plus en plus. 'Voulez-vous vous battre avec moi?' Et finalement les soldats se sont arrêtés et ils se sont retournés et ils ont répondu à l’unisson… Et, Brett, si vous voulez savoir ce qu’ils ont répondu, vous allez devoir lire le livre. D'accord?

Brett McKay: J'aime cela. Bob, cela a été une excellente conversation. Où les gens peuvent-ils en savoir plus sur le livre?

Bob Drury: Vous savez, j'ai un site Web. Mon co-auteur Tom Clavin a un site Web. Mais vous ne pouvez jamais vous tromper. Si vous alliez sur amazon.com et tapiez la page Bob Drury, cela vous donnerait probablement tout ce dont vous avez besoin.

Brett McKay: Fantastique. Eh bien, Bob Drury, toujours un plaisir. Merci d'être venu.

Bob Drury: Oh, Brett, merci. Je m'amuse toujours quand je parle avec toi.

Brett McKay: Mon invité aujourd'hui était Bob Drury. Il est le co-auteur du livre Valley Forge. Il est disponible sur amazon.com et dans les librairies partout.

Vous pouvez trouver plus d'informations sur son travail sur rfxdrury.com, ou vous pouvez consulter nos notes de spectacle sur AOM.is/valleyforge, où vous pouvez trouver des liens vers des ressources, où vous pouvez approfondir ce sujet.

Eh bien, cela conclut une autre édition du podcast Art of Maneness. Pour plus de trucs et de conseils virils, assurez-vous de consulter le site Web Art of Maneness à ArtofManeness.com. Et si vous avez apprécié la série, vous en avez tiré quelque chose, j'apprécierais que vous preniez une minute pour nous donner une critique sur iTunes ou Stitcher. Aide beaucoup. Et si vous l'avez déjà fait, merci. Pensez à partager l'émission avec un ami ou un membre de la famille qui, selon vous, en retirerait quelque chose.

Comme toujours, merci pour votre soutien continu et jusqu'à la prochaine fois, c'est Brett McKay, qui vous dit de rester viril.