Ce que les hommes se plaignaient des femmes il y a 50 et 100 ans

Ce que les hommes se plaignaient des femmes il y a 50 et 100 ans

Il semble souvent que les hommes et les femmes n'aient jamais eu une opinion aussi basse du sexe opposé. Les femmes se plaignent qu’il n’y a plus de vrais hommes, que la génération d’hommes d’aujourd’hui ressemble à une tribu de petits garçons impolis, grossiers et perdus, qui ne s’engagent pas et dérivent dans la vie. Les hommes déplorent que les femmes modernes soient la pire récolte de femmes que le monde ait jamais vue - que dans l'ensemble elles soient volantes, grossières et piquantes, et se déclinent en deux saveurs tout aussi désagréables: une guerrière de la justice sociale en colère et une princesse autorisée.

Les femmes et les hommes sont-ils vraiment issus d'un âge d'or passé, lorsque les femmes étaient des femmes et les hommes étaient des hommes?

Alors que l'art de la virilité a un penchant nostalgique à la fois dans notre esthétique et dans la façon dont nous tirons souvent les leçons de l'histoire, parce que nous passons tellement de temps à rechercher cette histoire, peu savent aussi bien que nous faisons ce qui était et n'était pas vrai en fait. le passé. En particulier, en tant que collectionneur de livres anciens, d’éphémères et de magazines pour hommes vintage, j’ai eu un aperçu unique de ce que les hommes ressentaient à l’époque des femmes à l’époque. Et la vérité, c'est qu'il n'y a jamais eu de moment où les hommes ne se sont pas plaints des femmes (et les femmes ne se sont pas plaints des hommes).

Certaines des plaintes d'autrefois sont uniques à l'époque, mais beaucoup sont restées étonnamment cohérentes à travers les âges. En effet, bien que les gens réagissent souvent aux sites de la «pilule rouge» comme s'il s'agissait d'une sorte de phénomène nouveau et sans précédent, à peu près tout ce qui est évoqué sur ces forums, à la fois dans le contenu et le ton, se trouve dans les magazines pour hommes. des années 40, 50 et 60.

Tu ne me crois pas? Jetons un coup d'œil à quelques extraits (édités pour la longueur) de livres et de magazines, non seulement de «l'âge d'or» des relations sexuelles au milieu du siècle, mais encore plus loin des années 1800, et voyons de quoi les hommes se plaignaient femmes.



Ce que les hommes se plaignaient des femmes il y a 50 ans et plus

Campus se plaint du magazine PIC au milieu des années 1900.

Dans le numéro de septembre 1946 de PIC, un magazine pour les hommes d'âge universitaire, les étudiantes ont partagé leurs plaintes concernant le comportement et le style de leurs camarades de classe. La Seconde Guerre mondiale venait de se terminer l'année précédente et la plupart des hommes sur le campus étaient des vétérans. Les réponses des dames tournaient donc généralement autour du fait que les hommes ne s’habillaient pas assez et venaient souvent en classe avec les vêtements militaires qui leur avaient été remis pendant la guerre; par exemple, les gars traînaient souvent dans leurs t-shirts émis par le gouvernement, qui, selon les dames, ressemblaient à des sous-vêtements. Les hommes en jeans étaient une autre tendance dont ils ne raffolaient pas. Les femmes se sont également plaintes du fait que les collégiens buvaient trop, ne leur avaient pas donné suffisamment de préavis avant les rendez-vous et préféraient passer du temps avec leurs copains au lieu de socialiser avec les filles.

Les hommes ont leur tour de sonner Photos numéro ultérieur. Leurs plaintes oscillaient généralement entre déplorer les dames exigeantes qui portaient trop de maquillage et se plaindre des femmes qui avaient reporté les modes mannish «Rosie the Riveter» de la guerre.

'Campus Gripes'
De PIC magazine, 1946

Lorsque nous avons donné aux étudiantes le feu vert pour sonner sur l'équipement et les actions des hommes d'université en septembre PIC nous pensions que leurs commentaires acerbes feraient fondre les gars dans un silence assourdissant. Nous avions tort. Les garçons ont levé leurs ducs et ont commencé à faire tomber leurs coups de poing. En deux mots, leurs lettres collectives s'additionnent à quelque chose comme, 'Oh ouais!' D'ACCORD. les hommes, nous faisons marche arrière, jetons l'éponge et vous donnons la parole. Emportez-le.

Citez le Newark College of Rutgers University: «Alors ils nous aiment bien rasés! Eh bien, même avec un chaume de trois jours, nous ne sommes pas aussi mauvais que certains d’entre eux avec leur peinture de guerre. Quand j'étais à l'école primaire, on m'a appris que deux couches de peinture suffisaient pour tout article en bois que je fabriquais en classe de formation manuelle.

Dit un autre garçon: «Un camarade n’a aucune chance avec une fille de la sororité après avoir fini de comparer des notes avec ses sœurs après un rendez-vous.» Et d'autres encore, 'Les rendez-vous au salon sont aussi éteints que l'Américain en fuite - de nos jours, si vous sortez avec une fille, vous êtes fauché pendant deux semaines.'

Loud in lament était un groupe qui souhaitait que les filles «portent des mouchoirs pour enlever le rouge à lèvres avant de s'embrasser - et ce n'est pas amusant d'essayer de retirer ces crêpes de nos cols.»

Voici une description de choix d’un junior de l’Université de New York: «Ces jeans et chemises pour hommes que portent les filles me font tomber. Ils ressemblent à un groupe de réfugiés bombardés essayant d'échanger contre une boîte de spam. »

Illustration de dîner au milieu des années 90.

Le Bergen College est sur le ring: «Je souhaite que les filles réalisent que la plupart d'entre nous sommes dans le club des 65-12 ans - 65 dollars par mois pendant 12 mois - GI Bill of Rights. Vous ne le saurez jamais à la façon dont ils suggèrent le Stork Club pour un rendez-vous. ' Un autre garçon exprime une bête noire - des filles qui occupent un espace de classe qui pourrait être utilisé pour éduquer davantage de vétérinaires: «Si c'est juste pour rencontrer un homme qu'ils viennent à l'université, dites-leur de rester à la maison. Nous les trouverons. »

Sous l'attaque de tous les gars sont: «La ligne de démarcation distincte où le maquillage se termine et la peau commence, des pantalons qui accentuent le négatif, un maquillage de crêpe qu'il faut creuser pour embrasser une fille, des sourcils torturés dans un cheveu ligne, des bracelets à la cheville qui tintent comme des cloches de vache, du vernis à ongles aveuglant, des cheveux non lavés et gras, des cheveux décolorés qui ne se sont pas installés dans une seule couleur, des jeans bleus - en particulier le type enroulé sur une jambe et du rouge à lèvres sur les dents.'

Et une personne âgée donne des conseils aux amoureux: 'Une fille qui insiste pour remonter le haut de mon cabriolet pour que ses cheveux ne se fassent pas dans le vent, est un canard mort pour un autre rendez-vous'

Encore un autre sac triste énumère des choses qui l'ennuient à mort - «Les filles qui parlent de l'autre gars, les filles qui lisent des histoires d'amour au lieu des journaux, le type matriarcal et le type qui essaie de faire de vous un frère même après le premier rendez-vous . »

Également sur la liste de désapprobation de Stanford, il y a des chaussures portées sans chaussettes de bas, des chaussures hollandaises à semelles de bois, des filles qui ont acheté des chemises blanches pour hommes - puis les porter en tailles géantes pour aller avec un jean bleu moulant, des nattes, de larges- des ceintures cloutées, des combinaisons de bandana et de bonnet de porc pour le temps pluvieux, des filles qui ont l'air si bien dans les formels que vous ne pouvez pas les reconnaître sur le quad, et des «chaussures de selle qui donnent l'impression que le porteur a passé la nuit à rôder Le lit de la crique de Rossetti.

Et maintenant pour le côté plus tendre des choses. «Avec tous leurs défauts, nous emmènerons les filles américaines vers des femmes étrangères à tout moment» est l’opinion incontestée du collégien américain, qui ajoute: «Et je devrais savoir.» L’échantillonnage dans les ports étrangers l’a convaincu que Susie College est «la fille la plus jolie, la plus douce, la plus saine et la plus intelligente du monde, même si elle n’est pas la plus coopérative». La plupart d'entre eux ramperont à ses pieds si seulement elle restera à l'écart du pantalon. 'Pas de pantalon s'il vous plaît!'

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L'article ci-dessous a été publié dans le même numéro de 1946 de PIC, et contredit l’affirmation de l’autre article selon laquelle les femmes américaines sont les meilleures au monde. L'auteur déplore que la plus grande indépendance acquise par les femmes pendant la guerre n'ait pas été totalement abandonnée.

«J'en ai marre des filles de carrière»
De PIC magazine, 1946

Ne traitons pas cela comme une mise en accusation de toute la féminité américaine. Car sûrement, il doit rester des femmes dans ce beau pays qui conservent encore ces grâces féminines que grand-maman connaissait à l'époque de la lavande et de la dentelle. Mais il y a un segment de plus en plus important de la population féminine du pays qui est tout à fait convaincu que c'est un monde de femmes - et au diable le GI usé par la guerre qui aimerait chercher à s'affirmer ailleurs que derrière une porte étiquetée ' Gent's Room.

Je parle de la Smart Young Businesswoman américaine - la Career Girl, pour inventer un cliché. C’est la fille dont l’indépendance économique lui a permis d’oublier le mot féminité. Car quand il s’agit d’être féminine, la récolte actuelle des beautés de la nation est triste. Formés dans la routine de neuf à cinq en tant que jeunes cadres intelligents, ils sont devenus une légion de mannequins bien taillés, chacun avec la chaleur et la personnalité d'un arbre à cames. Quant à toute observance des grâces sociales, c’est une blague, mon fils.

Cela provoquait une colère sans fin de la part des filles américaines d'entendre les GI parler favorablement de leurs amies en Australie, en France ou en Italie. 'Qu'est-ce qu'ils ont que nous n'avons pas?' était le cri de colère. «Rien, mais ils l’ont ici», devint la réplique. Malheureusement, cette remarque est une grave inexactitude. Car, comme l'a récemment noté une ancienne correspondante, la femme européenne est la tête et les épaules au-dessus de son homologue américaine lorsqu'il s'agit d'exercer quelques-unes des convenances normalement attendues des femmes en public.

Il y a quelques jours, j'ai rencontré un vieil ami qui a exprimé des doutes considérables sur la force de son mariage de guerre. Il avait servi à l’extérieur du pays pendant trois ans et il découvre maintenant que cette affaire de réajustement ne se fait pas par les chiffres. Son épouse, qui n'avait jamais travaillé auparavant, occupe un excellent poste de rédacteur publicitaire pour une grande agence de publicité. Pendant qu'il était en Europe, elle avait la prévoyance de louer un appartement - soi-disant une décision sincère de fournir une maison au retour de son compagnon. Même s’il était hors service depuis six mois, il a découvert que la vie à la maison n’était pas tout ce qu’il espérait. «Vous savez,» admit-il, «cela peut sembler insignifiant. Mais chaque fois que ma femme mentionne notre place, elle dit «mon appartement» ou «mes meubles» ou «ma bibliothèque». Cela devient vraiment ennuyeux de ne jamais l’entendre le mentionner comme notre domicile.'

Aussi petite que cela puisse paraître, cette affaire de première personne du singulier ne fait que donner du crédit au fait que la femme américaine se considère de plus en plus comme une personne entièrement autonome, libérée de la nécessité gênante d'un gars en pantalon.

La femme craint la vraie illustration du magazine 1965.

Alors que les hommes du milieu du siècle se plaignaient du fait que les femmes devenaient plus autonomes, les femmes au foyer dépendantes et timides n'étaient pas non plus une tasse de thé, comme expliqué dans «Les peurs féminines qui lient un homme» - un article paru dans un numéro de 1965 de Vrai: The Man’s Magazine.

«Les peurs féminines qui lient un homme»
De Vrai: le magazine d'un homme, 1965

Je connaissais un homme qui travaillait dans une banque du Midwest. Appelez-le Pete. Pete n'était pas satisfait de son travail. Que vous aimiez votre travail dépend de votre personnalité, et il y a beaucoup d'hommes qui apprécient le genre de travail que Pete a fait. Mais Pete était une race d'homme spéciale qui avait besoin d'autre chose. Il trouvait le travail trop confortable. Trop sûr, trop peu d'aventure. «Je ne me sens pas vivant ici», me disait-il sombrement.

Pete aspirait à un genre de vie plus vigoureux, quelque chose avec un défi physique et mental, et peut-être une épice de danger - «même si ce n'est que le danger de faire faillite», disait-il. Mais il est resté avec la banque année après année parce qu'il avait une femme et des enfants à charge.

Puis un jour, un vieil homme robuste et aux cheveux blancs entra dans la banque, portant le salut de Pete. Le vieil homme voulait prendre sa retraite et cherchait quelqu'un pour acheter son entreprise, une petite marina et un atelier de réparation de bateaux sur l'un des Grands Lacs.

Pete a sauté sur l'occasion. L’un des dirigeants de la banque, un homme qui avait peut-être rêvé lui-même du même rêve, a dit à Pete que la banque comprendrait s’il voulait démissionner et, de plus, lui accorderait un prêt pour l’aider à acheter l’entreprise. Pendant les semaines suivantes, tout en découvrant les détails de son grand déménagement, Pete était un homme renaissant. Il y avait une nouvelle lueur dans son œil. Puis le rêve s'est effondré.

L’épouse de Pete a annoncé qu’elle ne participerait pas à ce programme insensé. Elle aimait la sécurité que son travail à la banque lui procurait. En vérité, elle préfère passer le reste de sa vie à ramper dans une ornière confortable que de pousser la tête dans un monde plus grand et plus orageux.

Pete en savait assez sur les lois sur le divorce et la séparation pour se rendre compte que sa femme le tenait au courant. S'il la quittait et allait gérer lui-même la boutique de bateaux, le paiement d'une pension alimentaire compliquerait énormément ses problèmes financiers. À contrecœur, il abandonna le rêve. Aujourd'hui, il occupe toujours son ancien emploi, car sa femme avait peur de l'insécurité.

Les femmes ont peur de toutes sortes de choses. L'insécurité financière n'est que l'un d'entre eux. Les femmes ont peur des difficultés physiques, des dangers physiques, de la maladie, de l'obscurité, des lézards, des souris et des insectes pour n'en citer que quelques-uns. C’est compréhensible parce que les femmes sont constituées pour craindre les choses plus intensément qu’il n’est raisonnable et qu’un homme ne peut pas faire grand-chose à ce sujet. Mais quand les peurs féminines empêchent un homme de faire ce qu’il veut faire, il est temps de siffler, il est temps de déclarer l’indépendance masculine face aux inquiétudes féminines!

C’est plus qu’une question de satisfactions personnelles de l’homme; le caractère même des États-Unis en tant que nation est en cause. La femme de Pete a fait du tort à Pete, mais son genre de pensée - la philosophie féminine de la sécurité avant tout - fait également du tort à notre pays autrefois vigoureux. Multipliez la femme de Pete par plusieurs millions, et vous avez une attitude qui adoucit les tripes économiques de la nation.

Les femmes font sentir leurs craintes de plus en plus fortement dans la vie nationale. Nous devenons de plus en plus une nation d’employés de grandes entreprises, des hommes comme Pete dont les emplois garantissent la sécurité mais ne mènent pas à la gloire et à la grande aventure. Les femmes ne méritent pas tout le blâme pour cela, mais elles devraient en avoir une grande partie. Les femmes sont les gardiennes traditionnelles du foyer et du foyer. Leur souci primordial de la sécurité, comme une grande couverture parfumée, a étouffé de nombreuses préoccupations tout aussi importantes.

Ce que les hommes se plaignaient des femmes il y a plus de 100 ans

Couverture de livre de filles: défauts et idéaux J. R. Miller.

Le milieu du XXe siècle n'était donc pas entièrement un âge d'or des femmes et des relations sexuelles. Nous devons peut-être remonter encore plus loin - aux années 1800. Peut-être que les femmes étaient en fait plus belles et plus droites «à l'époque de la lavande et de la dentelle». Hélas, il s'avère que les hommes se sont également plaints des dames à l'époque.

Pour écrire celui de 1892 Filles: défauts et idéaux, l'auteur James Russell Miller a posé à «un certain nombre de jeunes chrétiens» la question suivante: 'Quels sont les défauts les plus courants chez les jeunes femmes de votre connaissance?' Il a ensuite compilé leurs réponses dans un petit livre.

Filles: défauts et idéaux, 1892
Par James Russell Miller

Plusieurs auteurs ont évoqué la question de robe. L'une dit: «Beaucoup de jeunes femmes consacrent trop de temps à s'habiller. Ils pensent à peine à autre chose. Un autre nom, «L'amour de la robe, le désir démesuré d'exceller leurs compagnons dans ce domaine particulier», comme parmi les défauts communs chez les jeunes femmes, ajoutant que cela a conduit nombre d'entre elles à la ruine. Un autre dit qu'ils aiment se rendre attrayants par des couleurs voyantes, et suggère que s'ils passaient moins de temps à faire du shopping et plus à faire des travaux d'élévation, par exemple à rendre la maison plus lumineuse pour les frères et les parents, ce serait mieux.

Un autre défaut mentionné est le manque de sérieux moral. 'La frivolité, née du manque de but dans la vie », dit-on,« même les devoirs et les relations les plus sacrés sont gâchés par cette frivole. Les meilleures années de la vie sont gaspillées en bavardages et en lectures encore plus réduites, les larmes et les soupirs étant gaspillés sur les créations d’un romancier, tandis que les créatures de Dieu meurent faute d’un mot de sympathie. » Un autre nom, 'Frivolité, manque de précision dans le but.' Un autre encore dit: «Le fait de consacrer si peu de temps à une réflexion sérieuse et à la préparation aux devoirs responsables de la vie. En d'autres termes, la légèreté des manières, la superficialité de la pensée et, par conséquent, l'insipidité de la parole, sont des fautes fortement marquées chez certaines jeunes filles. Cet écrivain plaide pour un sérieux plus profond et plus intense. «Les jeunes femmes n'atteindront une haute excellence de caractère moral que lorsqu'elles se préparent à la vie par l'autodiscipline et la culture.» Un autre le qualifie de «manque de décision ferme de caractère et d'action» et dit que trop souvent, «quand ils doivent se tenir debout comme un rocher, ils cèdent et tombent»; et ajoute: «Les jeunes filles de notre pays ont le pouvoir de modeler la vie des jeunes hommes pour le bien ou pour le mal.»

Certaines de ces lettres parlent du commun parler des filles comme étant en grande partie des commérages oisifs; critiques des personnes absentes; des paroles désagréables sur des personnes que les dames rencontreraient avec de chaleureuses professions d'amitié et de fervents baisers si elles venaient dans une minute plus tard.

On mentionne 'manque de respect pour les choses sacrées » comme une triste faute chez certaines jeunes femmes. Il les a vus chuchoter à l'église et à l'école du dimanche, pendant le sermon et la leçon, même pendant la prière, et a marqué d'autres actes d'irrévérence.

D'autres parlent de un manque de respect pour les personnes âgées, et surtout pour les parents, par faute des jeunes femmes. «Combien de fois les bons conseils d'un père et d'une mère sont-ils mis de côté, simplement parce qu'ils vont à l'encontre de leur caprice ou de leur fantaisie! Un désir de la part d'une jeune femme de vivre à la mode, d'être bien habillée à toute heure et prête à recevoir des appels - combien de travail et de sacrifice incombent souvent à une bonne mère d'une telle ambition!

Un écrivain note comme une faute chez certaines jeunes femmes, qu'elles sont insouciant de leur bonne réputation. 'Ils ne font pas assez attention à leurs associés et compagnons. Certains d'entre eux sont vus avec des jeunes hommes connus pour leur caractère moral douteux. Dans les rues, ils parlent fort, de manière inconsciemment à attirer l'attention sur eux-mêmes. Ils agissent pour que les jeunes hommes les plus lâches les fixent et osent même leur parler. De ces manières et d'autres, certaines jeunes femmes, dit cet écrivain, mettent en péril leur propre réputation et, je puis ajouter, mettent leur âme en péril.

Dans une lettre reçue d'un jeune homme attentionné, il est fait mention d'un «mépris de la santé», faute courante chez les jeunes femmes. Un autre ne mentionne qu’un seul défaut, «le manque de sérieux sérieux». Un autre précise: «la légèreté, l'insouciance, le mépris des sentiments des autres». Un autre pense que certaines jeunes femmes «si faibles et dépendantes qu'elles courent le risque de devenir une incarnation vivante du proverbe pervers:« Si bonnes qu'elles ne valent rien ».» D'un autre côté, cependant, un écrivain déplore exactement le contraire. de cela, la tendance chez les jeunes femmes à être indépendantes, autonomes, ne semblant pas avoir besoin de protection et d'abri.

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Miller a compilé un livre de suivi intitulé Jeunes hommes: défauts et idéaux, dans lequel il a demandé aux jeunes femmes de décrire les défauts qu'elles voyaient chez leurs amis masculins. Les principales plaintes des dames étaient: la vanité («leur satisfaction personnelle et leur attente d'adoration sans aucun effort pour se rendre particulièrement admirables ou dignes d'adoration»)), irritabilité et grognon, égoïsme, manque de respect pour les femmes («De nos jours, la courtoisie d'autrefois, la vraie gentillesse fait souvent défaut chez les jeunes hommes»), n'utilisant les femmes que pour le plaisir et l'amusement, mettant les femmes sur un piédestal, indulgence en vices, un manque de raffinement et de manières, et surtout un manque de courage et d'ambition:

«Avoir des opportunités et des capacités», dit l'un d'eux, «ils gaspillent leur vie parce qu'ils ne parviennent pas à réaliser le véritable objet et le sens de la vie.» Un autre dit: «Trop d'entre eux semblent n'avoir aucun grand objectif, aucun but supérieur à celui de bien s'habiller et d'être les favoris de la société. Ils n'ont aucune énergie pour faire quoi que ce soit d'eux-mêmes. Un autre nomme comme un défaut «cet amour du confort qui les rend trop facilement satisfaits des choses, si seulement les conditions extérieures sont agréables». Un autre dit que «les jeunes hommes ont du temps pour chaque amusement et plaisir, mais aucun pour l'étude et la lecture utile. Beaucoup d'entre eux montrent peu de désir de s'améliorer. » Plusieurs des écrivains pensent que les jeunes hommes d'aujourd'hui ne sont pas d'un type vigoureux, mais risquent de devenir efféminés, indolents, ne combattant pas courageusement la bataille de la vie.

C'est l'un des périls des temps prospères où tout se passe agréablement. '

Conclusion

On peut continuer à suivre ce fil encore plus loin sur toute la ligne, en découvrant les plaintes des hommes au sujet des femmes remontant à l’Antiquité.

Maintenant, tout cela ne prouve pas que les femmes (ou les hommes) n’ont en fait pas empiré; simplement parce que les gens ont eu les mêmes plaintes au fil du temps, cela ne signifie pas que le degré de ce qu'ils référencent ne s'est pas approfondi. Par exemple, dans les années 1920, les gens se plaignaient de la vulgarité et de la sexualité des nouvelles danses comme le Lindy Hop et le Charleston; aujourd'hui, les gens se plaignent de la vulgarité et de la vulgarité sexuelle. Bien que la plainte soit en fait la même, le cœur de la critique s'est manifestement approfondi.

Mais que les femmes soient ou non pires qu'elles ne l'étaient auparavant, nous savons que les hommes n'en ont jamais été complètement satisfaits. par rapport à l'époque où ils vivaient. Ils ont toujours trouvé les femmes en manque - soit trop dépendantes et superficielles, soit trop indépendantes et dominatrices.

Ce fait peut susciter l'une des deux réponses. D'une part, cela peut paraître déprimant et justifier l'idée que les sexes sont fondamentalement incompatibles et que les hommes doivent traiter le moins possible des femmes.

D’un autre côté, c’est un peu libérateur et réconfortant de savoir que l’on ne vit pas à une époque particulièrement terrible, avec des fardeaux que les générations d’hommes n’ont pas supportés. Le fait que les hommes et les femmes se heurtent parfois la tête en vient alors à être vu non pas comme un problème insurmontable de l'ère moderne, mais comme quelque chose d'inhérent à la condition humaine et parfaitement navigable. Après tout, mis à part les défauts, beaucoup de gens de tous âges ont réussi à entretenir des relations heureuses. De nombreuses relations ont également échoué au cours des siècles, bien sûr.

Alors peut-être que les triomphes et les difficultés des relations modernes ont plus à voir avec les qualités intemporelles des individus, plutôt qu'avec «les hommes aujourd'hui» ou «les femmes aujourd'hui». Les hommes ont toujours été heureux quand ils ont choisi des femmes qui essaient de maximiser leurs vertus et de minimiser leurs défauts, et malheureux quand ils s'associent avec ceux qui adoptent l'équation inverse. Et chaque type a existé à chaque époque. La même dynamique vaut pour le bonheur des femmes et des hommes qu'elles choisissent comme compagnons.

En effet, les échecs et les idéaux que nous critiquons et défendons tour à tour dans le sexe opposé pourraient être mieux caractérisés comme des échecs et des mérites humains plutôt que comme des échecs spécifiques au genre. Les hommes et les femmes travaillent pour les mêmes vertus et succombent aux mêmes défauts, mais souvent les expriment et les manifestent de manière différente.

Avec cette prise de conscience vient un nouvel état d'esprit: comment puis-je aider mes frères et sœurs à devenir le meilleur d'eux-mêmes? Parce que si les hommes et les femmes se plaignent l'un de l'autre depuis des temps immémoriaux, au moins une différence peut être observée entre notre époque et le passé: les gens avaient l'habitude de regarder du bon côté des choses - voir ce qui était louable malgré les défauts, et ne cherchant qu'à critiquer de manière constructive. Miller note que «Les jeunes hommes qui ont répondu à ma question concernant les fautes des jeunes filles l'ont fait dans l'esprit le plus bienveillant, car pour une âme noble, il est toujours malvenu de trouver des fautes: il est beaucoup plus facile de nommer les de belles choses chez ceux que nous aimons que les imperfections. Il rapporte que les critiques des jeunes filles ont également été rédigées «dans l’esprit le plus bienveillant», et qu’elles «ne montrent aucune joie dans l’utilisation de leur opportunité pour parler des défauts qu’elles ont constatés chez les jeunes hommes». Miller tient à faire savoir à ses lecteurs que les plaintes des jeunes filles ne doivent pas être interprétées comme signifiant qu’il n’y avait pas «beaucoup de nobles et belles qualités chez les jeunes hommes chez qui des défauts ont été constatés»:

«D’un autre côté, il y a des milliers de jeunes hommes dont la vie est riche des éléments de la virilité la plus vraie, dont les personnages sont rayonnants de l’éclat de« tout ce qui est honorable »et qui se font des disques dignes de tous les éloges. C'est l'âge d'or des jeunes hommes. Les défauts qui sont ici notés sont des défauts moindres ou plus grands sur des vies nobles, signalés dans une amitié la plus sincère, dans l'espoir qu'en les corrigeant, ces vies s'élèveront à une beauté encore plus juste et à une force plus virile.

Le sceptique dira probablement que la fin du 19e siècle était peut-être vraiment l'âge d'or des hommes et des femmes, ce qui justifiait une telle gentillesse et un respect mutuels. Mais cela soulève alors la question: les hommes et les femmes se sont-ils autrefois appréciés davantage parce que chaque sexe était meilleur et plus noble, ou étaient-ils meilleurs et plus nobles parce que les hommes et les femmes s'appréciaient davantage?

En d’autres termes, ne serait-il pas possible qu’en se concentrant uniquement sur les fautes et les échecs de l’autre, les hommes et les femmes sombrent dans ces espérances extrêmement basses? Et que si nous ne nous critiquions que dans un esprit d'amitié et que nous nous fixions des objectifs communs pour une plus grande vertu et excellence, nous pourrions tous atteindre une plus grande beauté et une plus grande force?

Car comme Miller le conseille:

«Bien que nous ne devons pas être aveugles à nos fautes et imperfections, la meilleure façon de les traiter n'est généralement pas d'essayer d'y remédier un par un, mais de rechercher une plus grande abondance de vie, les expulsant ainsi par le pouvoir de nouvelles affections ... Sans aucun doute, la vraie méthode dans la culture du caractère n'est pas de trop réfléchir directement à ses défauts et ses défauts, mais de chercher à avoir la vie du cœur pure, forte et pleine, de sorte qu'elle se débarrasse des imperfections et des défauts. et comblez ce qui manque à la vie extérieure.

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