Pourquoi chaque homme devrait lire Jane Austen

Pourquoi chaque homme devrait lire Jane Austen

À l'époque où j'étais à la faculté de droit, je faisais une pause dans mes études un samedi pour regarder la télévision sans réfléchir. Alors que je feuilletais les chaînes, je suis tombé sur Hugh Laurie, de la renommée du Dr House, tout vêtu d'un costume de gentleman anglais du XIXe siècle. Parce que j'étais un Maison fan, j'étais curieux de savoir à quoi ressemblait Hugh Laurie avec son accent britannique d'origine, alors j'ai mis ma chaîne en pause pour le découvrir.

Ensuite, j'ai regardé le téléscripteur d'information que le décodeur câble affiche à l'écran et j'ai vu que je regardais Sens et sensibilité.

Pouah. Jane Austen. Pas question que j'apprécie ça.

J'ai associé Jane Austen à un groupe de filles que je connaissais au lycée et qui regarderaient les 6 heures de la BBC Orgueil et préjugés mini-série dans les sessions marathon pendant les soirées pyjama. Et je n'avais jamais lu les livres sur lesquels ces films et émissions de télévision étaient basés, qui ressemblaient à des trucs de foo-fooey lady.

Non, je n’allais pas regarder un film qui a sûrement été fait pour ceux qui lisent le Baby-Sitters Club et aiment les comédies romantiques. Mon plan était de retourner la chaîne dès que j'entendrais le Dr House parler britannique.



Deux heures plus tard, le générique de fin de Sens et sensibilité fait défiler l'écran.

J'avais regardé tout ça. Je ne me suis même pas levé pour aller aux toilettes.

Non seulement j'ai regardé le film en entier, mais je me souviens avoir pensé: 'Mec, c'était vraiment très bien.'

Grâce au Dr House, ma résistance à Austen a été brisée et je me suis trouvé vraiment curieux de connaître ses livres. J'ai donc obtenu la version gratuite de ses œuvres rassemblées et j'ai lentement commencé à me frayer un chemin à travers ce qui sont sans doute ses trois meilleurs: Sens et sensibilité, Orgueil et préjugés, et Emma.

Et je serais maudit si je ne les appréciais pas vraiment tous.

Si vous êtes un homme qui a radié Jane Austen pour les mêmes raisons que moi, j'espère que cet article vous amènera au moins à envisager de lire ses classiques. Ils ne sont pas que pour les poussins. Voici pourquoi:

Pourquoi chaque homme devrait lire Jane Austen

Deux femmes et emplacement sur l

Vous trouverez Austen plus brutal et plus drôle que vous ne l’attendez.

Avec des intrigues étonnamment convaincantes et des dialogues habiles, les romans d'Austen sont tout simplement agréables et divertissants à lire. Ce qui pourrait être le plus surprenant pour ceux qui associent Austen aux vêtements à volants et aux manières apparemment étouffantes de la période Régence, c'est qu'Austen a un esprit vraiment vif. Elle brouille souvent l'attitude et les mœurs culturelles de la journée, décrivant les choses avec la langue dans la joue, et je me suis parfois retrouvé à rire à haute voix en lisant ses romans.

Mais au-delà du plaisir très réel qui accompagne la lecture de ses romans, il y a d'autres raisons d'envisager d'ajouter Austen à votre bibliothèque personnelle:

Austen vous aidera à développer votre théorie de l'esprit

Illustration de marche homme et femme.

Il y a quelques années, j'ai écrit un article sur pourquoi les hommes devraient lire plus de fiction, et l'une des raisons que j'ai données est que cela aide à développer ce que les psychologues cognitifs appellent notre «théorie de l'esprit». La théorie de l'esprit est ce qui nous permet d'évaluer les états mentaux (pensées, sentiments, croyances) des autres sur la base de toute une série d'entrées, et d'utiliser cette évaluation pour prédire et expliquer ce que les gens pensent. La théorie de l'esprit nous permet d'élaborer des stratégies et de déjouer les adversaires dans un contexte commercial (et d'éviter d'être trompé à son tour), ainsi que de naviguer dans les complexités tacites des relations amoureuses («Je pense qu'elle pense que je l'aime, mais je ne le fais pas. Comment est-ce que je laisse tomber cette fille facilement? »).

Malheureusement, les hommes ont obtenu le petit bout du bâton évolutif en ce qui concerne la théorie de l'esprit. Les filles ont tendance à développer les leurs plus rapidement que les garçonset les femmes réussissent généralement mieux sur la théorie des tâches de l'esprit que les hommes.

Heureusement, c'est une compétence qui peut être développée, et la lecture de fiction est une façon de le faire. Des études montrent que lorsque nous lisons de la fiction, les parties de notre cerveau responsables de la théorie de l'esprit s'allument et sont fortement engagées. Les récits nous obligent à deviner les motivations cachées des personnages, à comprendre ce que leurs ennemis ou leurs amants peuvent ou non penser (lorsque l'auteur ne nous le dit pas explicitement), ainsi que de garder une trace de toutes les interactions sociales entre eux.

Lorsqu'il s'agit de renforcer le muscle de notre théorie de l'esprit, les romans de Jane Austen s'apparentent à des haltères fortement plaqués. Tout tourne autour des relations et de ce que tout le monde pense de ces relations. Les romans d’Austen sont remplis de dizaines de personnages qui devinent constamment les pensées et les intentions des autres personnages; chacun interagit avec les autres de manière complexe qui influence les relations de presque tout le monde dans le livre.

Par exemple, dans Orgueil et préjugés, il y a près de 50 personnages différents, et tous se connectent les uns aux autres d'une manière subtile. Garder une trace de ce réseau de relations et comprendre ce que signifient vraiment tous ces subtils gestes sociaux britanniques du XIXe siècle devient un entraînement intense en théorie de l'esprit. Chaque fois que je termine un roman de Jane Austen, je me sens donc un peu plus agile socialement.

Si vous voulez devenir un meilleur stratège, leader, mari, père ou amant, lire Austen peut certainement vous aider.

Être familier avec Austen est une partie essentielle de la culture culturelle

Comme nous en avons déjà parlé sur le site, il y a une grande conversation sur les grandes idées de la vie dans la culture occidentale qui a commencé dans la Grèce antique et se poursuit aujourd'hui. Austen est l'un des participants à cette discussion. En ce qui concerne la sélection des 26 écrivains qui ont été les plus importants et les plus influents dans le façonnement de la culture en Occident, l'éminent critique littéraire Harold Bloom a choisi Austen dans le cadre de les 'Canon occidental - Les livres et l'école des âges.' Pourquoi? Son utilisation de l'ironie, du dialogue naturel et réaliste, ainsi que du dialogue intérieur, a contribué à façonner le cours de la littérature. Elle a également abordé les grandes idées d'amour, de vertu et de connaissance de soi, et ses œuvres sont référencées dans de nombreux ouvrages de psychologie, de sociologie et de philosophie. À titre d'exemple, dans Après la vertu, Le philosophe écossais Alasdair MacIntyre utilise les œuvres d'Austen aux côtés de celles de Benjamin Franklin et Aristote comme exemples de trois systèmes de vertu différents.

Des références à Austen apparaissent également régulièrement dans les médias, des articles de journalisme dur à la culture pop. Non seulement il y a eu de nombreuses adaptations directes de ses romans, mais leurs intrigues ont également été incorporées plus librement dans de nombreux films et émissions de télévision. Par exemple, le hit de 1995 Aucune idée était en fait une version moderne d'Austen Emma.

Si vous souhaitez être un participant plus adroit dans la Grande Conversation, saisir les références de la culture pop qui pourraient autrement vous passer au-dessus de votre tête et être tout autour plus astucieux sur le plan culturel, alors vous devez être à la hauteur de votre Austen.

Les histoires d’Austen enseignent d’importantes leçons de vie

Il y a probablement d'innombrables leçons de vie que vous pourriez tirer des romans de Jane Austen, mais en voici deux grandes qui me semblent tout aussi applicables aux hommes qu'aux femmes.
Illustration victorienne de Jane Austen.

Aime avec ton coeur et ta tête. Les romans d'Austen sont souvent mêlés à des romans d'amour de la variété émotionnelle et évasion, mais en lisant son travail, j'ai découvert qu'elle adopte en fait une approche très pondérée et les yeux grands ouverts de l'amour. Pour Austen, une vie épanouie nécessite que vous aimiez avec votre cœur et ta tête.

Elle montre souvent le malheur qui survient lorsque quelqu'un se marie soit par pure passion romantique, soit par convenance froide et calculée.

Prendre Sens et sensibilité dans lequel Austen explore le chagrin que peut suivre un amour basé uniquement sur les passions. La jeune Marianne Dashwood est l'amour romantique personnifié. Dans une scène, elle décrit pourquoi elle ne pourrait jamais épouser un gars comme le terne Edward Ferrars:

«Ses yeux veulent tout cet esprit, ce feu, qui annoncent à la fois la vertu et l'intelligence. Et à part tout ça, j'ai peur, maman, qu'il n'ait pas de vrai goût. La musique semble à peine l’attirer, et s’il admire beaucoup les dessins d’Elinor, ce n’est pas l’admiration d’une personne qui peut en comprendre la valeur. Il est évident, malgré son attention fréquente à elle pendant qu'elle dessine, qu'en fait il ne sait rien de la matière. Il admire en tant qu'amant, pas en tant que connaisseur. Pour me satisfaire, ces personnages doivent être unis. Je ne pouvais pas être heureux avec un homme dont le goût ne coïncidait pas en tous points avec le mien. Il doit entrer dans tous mes sentiments; les mêmes livres, la même musique doivent nous charmer tous les deux. Oh! maman, combien sans esprit, combien apprivoisée était la manière d'Edward de nous lire la nuit dernière! Je ressentais le plus durement ma sœur. Pourtant, elle le portait avec tant de sang-froid, elle semblait à peine s'en apercevoir. Je pouvais à peine garder ma place. Entendre ces belles lignes qui m'ont souvent presque rendu fou, prononcées avec un calme impénétrable, une indifférence si terrible.

Pour Marianne, l'amour exige que vous et votre compagnon ayez tout en commun. Mais remarquez qu'elle se concentre sur des choses un peu superficielles: livres, musique, art. Elle veut une âme soeur, mais elle n’examine pas l’âme du prétendant. Que son amant soit noble et bon ne lui traverse même pas l'esprit.

Par chance, Marianne rencontre son match idéal dans le fringant, gentleman sportif M. Willoughby. Au sens propre et figuré, il fait tomber Marianne de ses pieds au moment où ils se rencontrent, la ramassant avec discernement et la ramenant à la maison après qu'elle soit tombée d'une colline sous la pluie. Elle découvre alors avec ravissement que Willoughby a les mêmes goûts en musique, en livres et en art qu'elle. Il semble répondre à tous ses désirs et rêves romantiques.

Pourtant, Willoughby s'avère être un scélérat opportuniste qui mène Marianne pendant des mois et la laisse ensuite haute et sèche. Marianne, romantique désespérée qu'elle est, a le cœur brisé et meurt presque de chagrin.

La sœur de Marianne, Elinor, quant à elle, adopte une approche beaucoup plus uniforme et mature de l’amour. Oui, elle désire un mari avec qui elle aime être, qui a des choses en commun et qui l'attire physiquement. Mais elle pense que le caractère d’un prétendant est son trait le plus important. Était-il une personne vraiment bonne qui l'inspirerait à être elle-même meilleure?

Les goûts changent et la beauté s’estompe au cours de la vie, mais la vertu et le tempérament d’une personne restent généralement les mêmes. Voudrez-vous toujours être marié à votre amante dans trente ans si elle n'aime plus les mêmes livres que vous ou a des rides et des taches sur le foie?

Dans Orgueil et préjugés, l’exemple de M. Bennet, le père du principal protagoniste du livre - sa fille Elizabeth - offre un aperçu de l’équilibre entre l’amour et le cœur et la tête. M. Bennet n’est pas heureux dans son mariage et roule toujours des yeux sur sa «femme idiote». Austen explique la racine du malheur de Bennet:

«Captivé par la jeunesse et la beauté, et cette apparence de bonne humeur que donnent généralement la jeunesse et la beauté, [Bennet] avait épousé une femme dont la faible compréhension et l'esprit illibéral avaient très tôt dans leur mariage mis fin à toute véritable affection pour elle.

En bref, M. Bennet a laissé ses sentiments dicter entièrement son choix de conjoint et a épousé sa femme uniquement pour son apparence et son charme apparent, au lieu d'utiliser sa tête pour prendre en compte des facteurs tels que le caractère et le tempérament. Son désir l'a aveuglé sur le fait que la future Mme Bennet était une grimpeuse insipide, mesquine et sociale.

En raison de son mauvais choix dans sa jeunesse, le patriarche du clan Bennet ne souhaite pas que sa fille bien-aimée Elizabeth fasse la même erreur. Quand il découvre qu'elle veut épouser M. Darcy, dont le personnage qu'Elizabeth et sa famille avaient initialement mal lu, il demande avec amour, mais bourru, sa fille d'examiner ses motifs:

«Il est riche, bien sûr, et vous avez peut-être plus de beaux vêtements et de belles voitures que Jane. Mais vont-ils vous rendre heureux? »

- Avez-vous d’autre objection, dit Elizabeth, que votre croyance en mon indifférence?

'Pas du tout. Nous savons tous qu'il est un homme fier et désagréable; mais ce ne serait rien si tu l’aimais vraiment. »

«Je l’aime, je l’aime bien», répondit-elle, les larmes aux yeux, «Je l’aime. En effet, il n'a aucune fierté indigne. Il est parfaitement aimable. Vous ne savez pas ce qu'il est vraiment; alors priez, ne me faites pas de peine en parlant de lui en ces termes. »

«Lizzy, dit son père, je lui ai donné mon consentement. C'est le genre d'homme, en effet, à qui je n'oserais rien refuser, ce qu'il a daigné demander. Je vous le donne maintenant, si vous êtes résolu à l'avoir. Mais laissez-moi vous conseiller de mieux y réfléchir. Je connais ta disposition, Lizzy. Je sais que tu ne pourrais être ni heureuse ni respectable, à moins que tu n'aimes vraiment ton mari; à moins que vous ne le considériez comme un supérieur. Vos talents vifs vous placeraient dans le plus grand danger dans un mariage inégal. Vous pourriez à peine échapper au discrédit et à la misère. Mon enfant, ne me laisse pas le chagrin de te voir incapable de respecter ton partenaire dans la vie. ''

M. Bennet veut s’assurer que sa fille aime à la fois avec son cœur et sa tête afin qu’elle ne fasse pas la même erreur que lui. Il veut qu'elle épouse un homme qu'elle aime tous les deux et respects.

Les romans d’Austen regorgent d’exemples similaires sur ce thème. Et si les personnages principaux de ses livres sont des femmes, la leçon est tout aussi applicable aux hommes. Certains recherche indique en fait que les hommes, en particulier les hommes dans la vingtaine, tombent plus rapide dans l'amour féroce que les femmes.

Par conséquent, ils peuvent devenir aveugles les nombreux drapeaux rouges leur autre significatif fait signe. Ce n'est que lorsque la cécité amoureuse induite par la passion s'est dissipée que ces hommes se rendent compte qu'ils sont dans une relation sans issue et peut-être toxique.

Alors, prenez une leçon de Miss Austen, messieurs. Aime passionnément, mais aime avec ton cœur et esprit.

Les indices indésirables de l

Connais-toi toi-même et recherche humblement la croissance personnelle. Toutes les héroïnes d’Austen subissent une sorte de péripétie à propos d'eux-mêmes. Dans Orgueil et préjugés, Elizabeth Bennet découvre qu'elle était tout aussi fière et aussi prévenue que M. Darcy. Dans Emma, Emma vient de voir que son ingérence dans la vie amoureuse des autres n'a fait que causer du chagrin. Et en Sens et sensibilité, Marianne se rend compte qu'elle a laissé ses émotions l'aveugler sur le vrai caractère de M. Willoughby.

Il semble donc qu'une leçon importante qu'Austen essaie de transmettre à ses lecteurs est de prendre au sérieux l'avertissement inscrit à l'ancien oracle grec de Delphes: «Connais-toi toi-même! Ayez une certaine conscience de vous-même. Sortez de votre propre tête et essayez de voir par vous-même comment les autres pourraient vous voir (théorie de l'esprit!) Afin de pouvoir trianguler une idée plus précise de qui vous êtes vraiment, de ce qui motive vraiment votre comportement et du type de conséquences que ces actions ont. .

Mais ne vous arrêtez pas là. Vous devez avoir l’humilité d’accepter que vous ne soyez peut-être pas aussi bon ou noble que vous le pensez, puis prendre des mesures pour vous améliorer. S'apitoyer sur votre misère actuelle n'est pas autorisé dans le monde de Jane Austen. Oui, ressentez des remords et même de la honte pour vos fautes, mais utilisez ensuite ces sentiments pour alimenter le chemin vers l'amélioration de soi.

Conclusion

Il y a une place dans la bibliothèque d'un homme pour les biographies non fictionnelles d'écrivains comme Edmund Morris et Stephen E. Ambrose, et pour la fiction virile par Cormac McCarthy et Larry McMurtry. Et, il devrait y avoir une place pour certains Austen aussi. Je vous promets que vos testicules ne remonteront pas dans votre corps si vous décidez de vous ouvrir Sens et sensibilité. En fait, cela fera de vous un homme plus équilibré.

Parce que les romans d'Austen sont non seulement très agréables, mais peuvent également augmenter votre théorie de l'esprit, vous aider à participer à la Grande Conversation et vous offrir des leçons de vie importantes, je vais encourager ma fille et mon fils à les lire quand ils vieilliront. assez. Ils feraient mieux de se renseigner sur les relations d'une célibataire du 18e siècle (Austen ne s'est jamais marié) que de l'apprendre par osmose à la télévision et au cinéma modernes.

S'il y a un roman avec lequel je recommande de commencer, c'est Orgueil et préjugés. C'est celui que j'ai le plus apprécié. Attention: les romans d’Austen sont des tomes, alors donnez-vous le temps de les lire. (Ils peuvent tous être trouvés sur Amazon gratuitement ou pour quelques dollars au maximum. Ils peuvent également être trouvés gratuitement sur Projet Gutenberg.)

Si lire Austen ne vous convient pas, envisagez de regarder une adaptation cinématographique de ses romans. Sens et sensibilité à partir de 1995 a un casting de stars (Kate Winslet, Emma Thompson, Hugh Grant, Hugh Laurie, Alan Rickman) et comme je l'ai dit au début, c'est vraiment très bon. 1996 Emma avec Gwyneth Paltrow est censé être assez bon aussi, même si je ne l’ai pas vu. Et Orgueil et préjugés a été transformé en une mini-série en 1995 (apparemment le milieu des années 90 était l'apogée moderne de Jane Austen!), met en vedette Colin Firth dans le rôle de M. Darcy, et est de premier ordre, ou du moins ces filles du lycée l'ont dit. Hé, il s'avère qu'ils étaient sur quelque chose après tout.